Sentinel del Norte, la isla prohibida

¿Has escuchado hablar de la Isla Sentinel del Norte? Probablemente no y, en parte, se debe a que es uno de los lugares más insólitos del planeta Tierra. ¿Qué lo hace tan especial? Sus habitantes, quienes han permanecido allí durante mucho tiempo, total y completamente aislados del resto del mundo.

Sentinel del Norte isla

Ya muy entrada la noche del 2 de agosto del año 1981, un carguero de bandera hongkonesa que surcaba las peligrosas aguas de la Bahía de Bengala terminó encallando en un arrecife de coral sumergido. El barco, apodado el Primrose, resultó irremediablemente atascado. Pero afortunadamente no había peligro de que se hundiera, así que después de un rutinario aviso por radio, el capitán ordenó a la tripulación prepararse para unos días de espera hasta que llegara el apoyo.

En la mañana siguiente, apenas comenzó a iluminar el Sol, los marineros pudieron ver una isla a unos cientos de metros del arrecife. La suposición fue que estaba deshabitada, dado que no había signos de edificaciones, caminos u otras señales de civilización alguna. Solamente una primitiva playa y detrás de ésta una densa selva. La playa parecía el lugar ideal para esperar al rescate, pero el capitán ordenó a sus navegantes permanecer a bordo del navío. Estaban en plena temporada de monzones, y al capitán le preocupaba perder a sus hombres en el mar agitado a bordo de pequeños botes salvavidas. O quizá había descubierto que aquella pequeña isla más allá del arrecife era, de hecho, Sentinel del Norte – la más mortal de las 204 islas que conforman las Islas Andamán.

carguero isla sentinel

Unos días más tarde, un equipo de observación situado a bordo del Primrose logró divisar un pequeño grupo de hombres de piel oscura que salían de entre la vegetación, abriéndose paso hacía la nave. ¿Se trataba del equipo de rescate? Era una posibilidad… hasta que los hombres se aproximaron un poco más y los marineros se dieron cuenta que cada uno de ellos estaba desnudo.

Desnudos y armados, pero no con armas de fuego. Cada uno de estos hombres iba equipado con una lanza, un arco y flechas, o algún tipo de arma primitiva. Inmediatamente el capitán volvió a emitir una llamada de auxilio por radio, esta vez con mucha más urgencia: “¡Hombres salvajes! Estimo que más de 50, equipados con varias armas rudimentarias, construyen dos o tres barcos de madera. Nos preocupa que nos aborden al atardecer.”.

 

Un mundo totalmente diferente.

Luego de unos días de un preocupante enfrentamiento, el equipo del Primrose fue evacuado por helicóptero y puesto a resguardo. Y tuvieron mucha suerte de salir con vida: pues el destino los llevó encallar frente a la costa de una de las porciones de tierra más extraordinarias del planeta, y quizá la única de su tipo. Los expertos creen que los hombres que atacaron a los marinos en el año de 1981 pertenecen a una tribu de cazadores-recolectores que ha habitado la isla durante 65,000 años. Es decir, ellos ya habitaban este lugar 35,000 años antes de la última edad de hielo, 55,000 antes de que los colosales mamuts dejaran de andar por Norteamérica, y 62,000 años antes de que los egipcios edificaran las pirámides. Se cree que estos individuos son los descendientes directos de los primeros humanos que salieron de África.

Sentinelese

El mundo ha sabido de la existencia de Sentinel del Norte desde hace cientos de años, pero los isleños se han mantenido completamente aislados, y de forma feroz defienden esa condición hasta nuestros días. Nadie sabe qué idioma hablan o cómo se llaman a sí mismos – nunca han permitido que nadie se aproxime lo suficiente como para averiguarlo. Los humanos del mundo exterior les dieron el mote de “Sentineli” o “Sentinelese”, debido a la isla. Se estima que los 75 kilómetros cuadrados de la isla dan refugio a un total de 400 cazadores-recolectores, pero nadie sabe a ciencia cierta cuantos individuos viven allí.

 

Solos en casa.

La Isla Sentinel del Norte está perfectamente adaptada tanto para dar sustento como para aislar a una tribu como los Sentinelese. Es demasiado pequeña para los intereses coloniales, dado que hay mejores y más grandes islas a unas cuantas horas de navegación. Y a diferencia de éstas otras islas, Sentinel no cuenta con una geografía que pueda servir como un puerto natural, por lo que resulta muy complicado que un barco busque refugio aquí para resguardarse de una tormenta.

Además, la isla está circundada por una anillo de arrecifes de coral sumergidos que impiden que los grandes navíos se aproximen. Esto resultó evidente durante la era de la navegación a vela, cuando los navíos se veían imposibilitados para maniobrar fuera del peligro al darse cuenta de que tenían una barrera de arrecife enfrente. Unas estrechas aberturas en este anillo permiten que botes pequeños se escabullan entre la barrera hasta la playa, pero estos caminos sólo son navegables con buen tiempo y mar calmo, condiciones que se producen con muy poca frecuencia sólo dos meses al año. En los diez meses restantes, es imposible llegar a la isla de forma segura desde el mar.

tribu isla sentinel

Al mismo tiempo que los arrecifes de coral mantienen a los extraños a raya, son un soporte vital para los Sentinelese, ya que estos crean zonas de poca profundidad repletas de vida marina. El alimento proporcionado por estos pequeños pozos es tan abundante que los Sentinelese nunca se han visto en la necesidad de pescar en las aguas de altamar más allá del anillo de coral. Llevan sus canoas a través de las lagunas poco profundas impulsándose con palos que tocan el fondo, y no pueden navegar aguas más profundas que la longitud de estos palos. Jamás inventaron los remos, sin los cuales están imposibilitados para salir de la isla.

El grupo de Islas Andamán, entre ellas la Sentinel del Norte, está situado en el cruce de las antiguas rutas comerciales entre Europa, Medio Oriente y el sudeste asiático. Curiosamente, esto pudo haber aumentado aún más la actitud aislacionista de los Sentineli, ya que su piel oscura y apariencia africana pudieron haber propiciado que fueran el deseo de algunos comerciantes de esclavos que pudieron haber tratado de llegar a la isla en el transcurso de cientos de años. Este contacto periódico y hostil con los forasteros sólo pudo haber incrementado la actitud agresiva de la tribu y su deseo de permanecer solos.

Otro aspecto que quizá ha contribuido a mantener el secretismo de los Sentineli es la antigua creencia de que todas las tribus de las Islas Andamán eran caníbales. No hay evidencia concreta de que así haya sido, a excepción de algunas tribus que utilizaban huesos de sus antepasados como amuletos (entre ellos los cráneos), mismos que se ataban en la espalda. Resultaría muy fácil confundir a estas personas con come-hombres. Después de todo ¿quién se quedaría el tiempo suficiente para saber que no eran?

Para cuando el astrónomo griego Ptolomeo escribió sobre una “Isla de Caníbales” en algún punto de la bahía de Bengala en el siglo II de nuestro tiempo, los marineros ya habían recorrido desde hacía tiempo las Andamán. Y Marco Polo tampoco aportó mucho al asunto en 1290 cuando describió a los habitantes de las Andamán como “una raza brutal y salvaje… (que) mata y come a todo el forastero sobre el que pueda posar sus manos”. Alegatos como estos sin duda contribuyeron a mantener a los forasteros alejados del lugar. Y teniendo en cuenta la ferocidad con la que los Sentineli y otras tribus andamaneses se defienden, probablemente fue una suerte que así lo hicieran.

 

Los extraños llevan regalos.

La primera amenaza real para los nativos de la Isla Sentinel del Norte tuvo lugar en 1858, cuando la Gran Bretaña estableció una colonia penal en Port Blair al sur de las Islas Andamán, y lanzó una política para pacificar a las tribus locales – Los Andamese, los Onge, los Jarawa y eventualmente a los Sentinelese. Una artimaña empleada por los británicos era secuestrar a un miembro de la tribu hostil, lo retenían durante un breve periodo de tiempo durante el que recibía buenos tratos, era colmado de regalos y finalmente retornaba a su pueblo. Al hacer esto, los colonos pretendían que quedara de manifiesto su amabilidad. Si el primer intento no funcionaba, repetían el proceso con un mayor número de miembros hasta que finalmente convertían a una tribu hostil en un pueblo amistoso.

En 1880 durante una gran incursión armada liderada por Maurice Vidal Portman, el administrador colonial británico, se dirigieron a Sentinel del Norte en lo que se cree fue la primera exploración de la isla por forasteros. Pasaron varios días hasta que entraron en contacto con los Sentineli, porque los miembros de la tribu desaparecían en la selva cada vez que los extraños se acercaban.

Finalmente, después de algunos días en la isla, la incursión se encontró con una pareja de ancianos que probablemente estaban demasiado débiles como para huir, y varios niños pequeños. Portman llevó a los dos adultos y a cuatro niños de regreso a Port Blair. Pero el hombre y la mujer rápidamente enfermaron y luego murieron, quizá por la exposición a enfermedades occidentales como la viruela, el sarampión o la gripe, a las que tenían poca o ninguna resistencia. Entonces Portman devolvió a los cuatro pequeños a la isla y los liberó con regalos para el resto de la tribu. Los niños desaparecieron en la selva y jamás se volvió a saber de ellos.

Después de este episodio, los británicos dejaron a los Sentineli solos para centrar sus esfuerzos en la pacificación de otras tribus. Cuando la India se independizó de Gran Bretaña en 1947, la Islas Andamán fueron entregadas al nuevo Estado de la India, pero los indios ignoraron la existencia de los Sentineli durante un lapso de 20 años.

Después, en 1967, el gobierno indio lanzó su propia gran expedición a Sentinel del Norte, con un montón de policías armados y oficiales navales para protección. La visita fue menos agresiva que la que los británicos hicieron 87 años antes (no secuestraron a nadie) y atendía más a razones científicas (un antropólogo llamado T.N. Pandit era un prominente miembro del partido). Pero nunca lograron hacer contacto con un solo Sentineli – nuevamente, los miembros de la tribu simplemente desaparecían en la espesura de la selva cada vez que los forasteros se aproximaban.

 

Más regalos.

mujer sentinel

Esto dio inicio a una política de “visitas de contacto” del gobierno indio hacia Sentinel del Norte. Cada cierto tiempo, durante la época en la que el tiempo lo permitía, un buque de la Armada de la India anclaba al borde del anillo de coral y enviaba pequeños botes a través de los estrechos en los arrecifes para que se aproximaran a la playa. Sólo a la playa, no a tierra. Los botes tenían que asegurarse de no recibir una flecha por aire o ser atacados directamente por los Sentineli.

Estos extraños, de la misma forma que los británicos antes que ellos, fueron con regalos –generalmente plátanos y cocos–, que no existan en la isla, y en ocasiones otro tipo de obsequios como collares de cuentas, pelotas de goma, ollas y sartenes. Una vez que los forasteros se acercaban al límite de lo que consideraban seguro, lanzaban por la borda los artículos para que flotaran hasta la orilla de la playa. O, si la expedición era lo suficientemente grande como para asustar a los Sentineli, eventualmente se aventuraban a ir a tierra firme, pero sólo el tiempo suficiente para dejar los regalos y salir de allí antes que los Sentineli decidieran atacar. Cuando un equipo de la National Geographic se quedó demasiado durante una de sus visitas en 1975, un guerrero Sentineli apuntó una flecha y acertó justo en la pierna del director, después de quedó allí, en la playa, riéndose de su hazaña.

 

Encuentros cercanos.

No sería sino hasta principios de los 90s, 20 años después de esas visitas, que los Sentineli finalmente bajaron la guardia –solo un poco– y dejaron que los barcos se aproximaran más. A veces, miembros no armados de la tribu se posaban sobre la palaya mientras los barcos lanzaban los cocos por la borda. En ocasiones, incluso se metían al agua para recoger los cocos personalmente. Aun así, nunca permitieron que los visitantes se quedaran demasiado tiempo. Después de unos minutos, los Sentineli empezaban a hacer gestos amenazantes o “disparos de advertencia” – flechas sin punta como una señal de que la hora de visita se había terminado.

Eso fue lo más cerca que los Sentineli estuvieron del mundo exterior. A mediados de la década de 1990, el gobierno de la India resolvió que su política de forzar el contacto con los Sentineli no tenía sentido, y puso fin a las visitan en 1996.

Estas visitas quizá no tenían sentido para la India, pero realmente eran muy peligrosas para los Sentineli. Con su poca resistencia a las enfermedades de occidente, los Sentineli no sólo se arriesgaron como individuos con cada contacto con el exterior, sino que pusieron en riesgo a toda su comunidad. Eso fue precisamente lo que sucedió con otras tribus de las Andamán: cuando los británicos se establecieron en el sur de la región en 1858, la población nativa de las Andamán rondaba los 7,000 habitantes. La llegada de los colonos estuvo sucedida por epidemias, entre ellas la neumonía, el sarampión, paperas y la gripe rusa, que terminaron diezmando a las tribus. Después de un siglo y medio de exposición a enfermedades occidentales, su número se aproximaba a las 300 personas, y seguiría disminuyendo hasta que algunas se extinguieron por completo. Los Sentineli, al negarse al contacto con el mundo exterior, son la única tribu de la región que no ha enfrentado este destino.

 

Últimas noticias.

Hace casi 10 años, en 2004, los Sentineli sobrevivieron al tsunami más mortífero de la historia, con pocas o quizá ninguna baja. Se cree que este maremoto se cobró la vida de más de 230,000 personas en los países vecinos, y parece que los Sentineli fueron capaces de sentir la llegada del tsunami y escapar a zonas más altas antes de que la ola los alcanzara. Cuando un helicóptero de la Armada de la India llegó al lugar tres días después para hacer una inspección de la situación y soltar paquetes de comida en la playa, un guerrero Sentineli salió de entre la selva y, con arco y flecha en mano, apuntó al helicóptero para advertir que no necesitaban de su ayuda.

guerrero Sentinelese

Actualmente el gobierno indio mantiene una zona de prohibición de 5 kilómetros alrededor de la isla Sentinel del Norte con patrullaje marítimo y aéreo de forma regular. Una fuerte multa e incluso la prisión esperan a quien se atreva a cruzar el cerco de la zona. Y como si eso no fuera suficiente para disuadir a los más aventureros, los Sentineli continúan defendiendo su hogar tan ferozmente como siempre. En 2006, dos cazadores furtivos que habían pasado el día pescando ilegalmente al interior de la zona de exclusión anclaron cerca de la isla y se fueron a dormir, aparentemente después de una noche de copas. En algún momento de su sueño, durante la noche, el ancla se soltó y el barco fue a parar sobre los arrecifes de coral. Los Sentineli asesinaron a los hombres y enterraron sus cuerpos en la playa. Según el último informes los cuerpos aún permanecen allí, cuando un helicóptero de la Armada India intentó recuperarlos del lugar, los Sentineli lucharon lanzando arcos y flechas.

 

El ojo en el cielo.

Hoy, cualquiera con una computadora y conexión a Internet puede utilizar Google Earth para espiar lugares que supuestamente no están disponibles para miradas ajenas. Pero cuando vamos hasta la Sentinel del Norte en la Bahía de Bengala lo único familiar que se divisa es el viejo casco del Primrose, todavía atrapado en su tumba de arrecifes de coral donde encalló en 1981. No se puede ver a los Sentineli, sus viviendas, o cualquier otra cosa que pueda darnos un indicio sobre la cantidad de habitantes que hay en la isla, o su forma de vida. El tupido dosel de selva que cubre cada centímetro de la isla, a excepción de la playa, oculta todo. Incluso desde el espacio exterior, los Sentineli son inmunes a las miradas indiscretas.

 Traducción/Adaptación: neatorama

 

Especiales

Artículos Relacionados

  • Peter Ago 25, 2014

    Excelente información y muy interesante, muchas gracias

  • Jonathan Ago 25, 2014

    Muy buena info, no cabe duda que nuestro mundo no esta completamente explorado y hay aldeas virgenes como en brazil espero y nunca los conquisten por que ellos no le hacen daño a nadie

    • Fernando Ago 26, 2014

      No los conquistan, sólo establecen contacto. Incluso se podría decir que sus tierras ya no lo son, pues es territorio indio. Pero claro, ahí viven ellos y eso suyo, no lo niego, no obstante aclaro que ya ningún país le ve caso a ‘conquistarlos’.

  • Blankiss Ago 25, 2014

    Excelente articulo como siempre Hery 🙂

  • El Xavi Ago 25, 2014

    Si se dieron cuenta en el video que esos Sentineli tienen sentido del humor, uno de ellos se la curo (el de lado izquierdo parte superior casi al final del video) cuando le dieron el cocazo a la mujer que hasta la tiro jajaja “accidental” no paro de repetir esa parte, me hizo la mañana ya saben uno que se rie por cualquier endejada, pero lo más importante que bueno que ya hayan decidido dejarlos en paz, y hasta protejerlos 😉

  • Jorge Ago 25, 2014

    Un Napalm y con eso ven todo!!! 😀
    y ya cuentan a los cristianos!!

  • El Calvo de Disney Ago 25, 2014

    Si lograron sobrevivir tantos años solos, no creo q ahora necesiten ayuda externa, asi estan mejor sin morbo y corrupcion q corrompe nuestra sociedad.

  • yanimeacuerdo Ago 25, 2014

    exelente post hery

  • Roberto Ago 25, 2014

    Causa curiosidad como se han mantenido tanto años aislados, como le han hecho para sobrellevar la inevitable endogamia genética? partos difíciles? accidentes o infecciones por sus mismas actividades?

  • Cinthya Ago 25, 2014

    me suena a mito urbano

  • ElBruto Ago 25, 2014

    Es una pequeñisima porcion de tierra en medio de la nada. Seguramente en nuestro vasto planeta debe haber mas como ellos, en algun lugar, por ahi

  • Kaiser Diavolo Ago 25, 2014

    tremendo el post hery, de los mejores que he tenido el placer de leer aqui en marcianos

  • julio Ago 26, 2014

    De los mejores post hery da para pensar en muchos factores de como han sobrevivido estos seres humanos.

  • Hazmeelfavor Ago 26, 2014

    Buen creepypasta.

  • jesis Ago 26, 2014

    No ma….bro,neta q te la sacas wey,estuvo chida toda esa informacion,gracias por traer cosas de interes.

  • Lina Ago 27, 2014

    Ojala la unión entre primitivos y civilizados no se diera nunca, lo unico que hace el avance es generar problemas. deberíamos vivir en un mundo primitivo porque todo tiempo pasado fue mejor.

  • Kevin Rosales Sep 16, 2014

    Es muy interesante y concuerdo con la idea de que no sean molestados, pero, sino se conoce nada sobre ellos, me llama mucho la atención la clase de creencias que tienen, incluso las plantas y los animales que hay en esa isla deben ser poco conocidos, no me gustan las religiones ni nada por el estilo, pero, si han estado aislados del mundo sus creencias también deben ser milenarias y me da mucha curiosidad

  • Palulo Abr 25, 2015

    ¿Y si fueran ellos los que quisieran conquistarnos a nosotros? Es posible que tengamos mucho que aprender de ellos.

  • alfredo Abr 27, 2015

    Muy completo la info. Gracias por compartirlo… Y opino que nosotros los “civilizados” dejemos tranquilos a esta pequeña tribu ya que solo llevarimos enfermedad, tristeza, corrupcion, degeneracion total… Ellos viven tranquilos sin molestar a nadie y en mi opinion personal ellos seguiran en este mundo hasta k lo k llamamos sociedad caiga… Sldos.

  • Azai Jun 17, 2015

    Buena información!!!! Que bueno que ahora no solo no intenten conquistarlos sino que hasta los protegen!!!
    No creo que se un mito o leyenda, en el mapa aun se observa el barco que comprueba la historia!

  • Azai Jun 17, 2015

    Me gustaria que esta civilización siempre este viva. Ellos no dañan a nadie y mucho menos al ambiente!

  • Link_ Jul 4, 2015

    mmm solo por curiosidad me gustaria que USA enviara a la primer destacamento operacional delta (Delta Force ) solo para ver como viven estos habitantes, digo la Delta Force por que en caso que se pongan violentos estos individuos de la delta force son unos verdaderos asesinos… si no preguntenles a los talibanes en afganistan.

  • JugadorNo12 Jul 23, 2015

    Excelente e interesantísimo

Formulario de comentarios

Send this to friend