¿Sabes que significan las “Ms” de M&M’s?

Coloridos, deliciosos y todo un manjar para los adictos al chocolate, los M&Ms son un éxito a nivel mundial y han estado desde hace mucho tiempo en el mercado. La popular golosina es producida por la Mars, Inc., conocida solamente como Mars, una empresa con una larga historia que se remonta a hace más de cien años.

mars fabrica M&M's

La popularidad de este chocolate es enorme. Después de todo, su sabor es increíble y sus variantes de maní, minis y tantas otras que existen por el mundo (menta, chocolate amargo, crema de maní, almendra, entre otros) son igualmente increíbles. Pero, ¿alguna vez te has detenido a pensar qué significan las Ms” en el nombre de estos chocolates?

Como el nombre de la empresa es Mars, probablemente deduzcas que una de las “Ms” se refiera a este mismo nombre. Y es correcto, pero, ¿qué representa la otra M? Bueno, lo sabrás a continuación. Para empezar diremos que en toda esta historia el nombre de la empresa viene de Forrest Mars, hijo de Frank Mars, el fundador de la empresa.

 

Historia familiar.

Condenado de por vida a una silla de ruedas debido a una terrible polio en la infancia, Frank Mars se casó con Ethel Kissack en el año 1902, en Minnesota, cuando apenas iniciaba su primer negocio de venta de dulces al por mayor, y tuvieron un hijo, Forrest Mars, que nació en 1904.

A pesar de los esfuerzo de Frank en el negocio de los dulces, que no era tan común en la época, la situación financiera del matrimonio no era buena y, cuando se vio en bancarrota en 1910, Ethel solicitó el divorcio y ambos siguieron caminos separados, provocando que Frank fuera apartado de su hijo.

Forrest Mars

Forrest Mars

Frank se casó por segunda ocasión en 1911 con una mujer también llamada Ethel, y se mudó a Tacoma, donde comenzó un nuevo negocio: la producción de nougat (un dulce a base de azúcar, miel y clara de huevo) en una empresa que ambos bautizaron como The Mars Candy Company.

Sin embargo, tampoco tuvo éxito con este negocio y dejó la ciudad en 1920, retornando a Minnesota, donde dio seguimiento a su producción de dulces con la empresa que pasó a llamarse Mar-O-Bar Company –que también es el nombre de uno de los chocolates creados por él.

Milky Way

Durante esa época, el hijo Forrest volvió a la vida de Frank y comenzó a trabajar con él. Fue entonces que ambos retomaron el nombre de Mars para la empresa, adicionan el Incorporated (Inc.). En 1923, padre e hijo lanzaron el Milky Way, que tuvo un éxito rotundo durante su primer año, arrojando más de $800,000 dólares en ventas.

A esta altura, la familia Mars ya era el segundo mayor fabricante de dulces en los Estados Unidos, después de Hershey. Tras el lanzamiento de la barra Snickers en 1930 y del 3 Musketeers en 1932, la empresa necesitaba tanto chocolate para la producción que terminó por comprar la materia prima a Hershey (aun conocida en la época como The Hershey Company), un negocio que duró hasta 1965.

snickers

Hasta entonces, Frank estaba muy satisfecho con el éxito de su empresa. Pero no era así para Forrest. Él quería expandir los negocios a otros países y se estaba emocionado de conseguir nuevos lanzamientos lo que, obviamente, lo llevaría a un imperio millonario. Sin embargo, él sabía que si dependía siempre de la compra de chocolate a otra empresa, sería imposible alcanzar su objetivo.

Entre tanto, aun en 1932, esa ambición llevó a Forrest a tener grandes discusiones con su padre, Frank, quien finalmente terminó por ceder ante la presión del hijo al otorgarle los derechos internacionales para la fabricación del Milky Way además de $50 mil dólares.

Con esto, Forrest se embarcó a Europa con su esposa e hijos, para nunca más volver a ver a su padre. Frank Mars murió de insuficiencia renal 15 meses después.

 

El emprendimiento en Europa.

A su llegada a Europa, Forrest no tuvo el éxito inmediato en el negocio de los chocolates. Entonces, él vio que la vida no era tan dulce como imaginaba. Mientras tanto, dio inicio a un negocio que no tenía nada que ver con su ramo, vendiendo cangrejos. Pera tan sólo después de algunos meses, finalmente volvió a los dulces.

mms chocolate

Afirmó, durante este tiempo, haber “estudiado” bajo la tutela de las empresas de chocolates suizos de Jean Tobler, inventor del Toblerone y de Henri Nestlé, quien no necesita presentaciones. Pero, en realidad, fue contratado como operario en una fábrica de ambas empresas y, básicamente, hizo un sondeo a los secretos de sus jefes.

En 1933, Forrest se mudó a Inglaterra y comenzó una versión del Milky Way más adecuada al paladar británico. Lo invirtió todo en su emprendimiento, dejando a sus hijos y esposa sin condiciones de soportar la situación. Por esta razón, su familia regresó a los Estados Unidos, pero él se quedó.

Forrest fabricaba sus productos con chocolate obtenido de Cadbury y, finalmente, su empresa comenzó a crecer. En 1939, la Mars era la tercera mayor fabricante de dulces en Gran Bretaña.

 

El regreso a los Estados Unidos.

mms mini

Sin embargo, en los albores de la Segunda Guerra Mundial, el gobierno británico comenzó el cobro de impuestos a propietarios de empresas extranjeras. Con eso, Forrest optó por dejar el país en lugar de pagar los impuestos que eran excesivos, dejando a Colin Pratt, su empresario británico senior, como responsable de los negocios.

Pero no volvió a los Estados Unidos con las manos vacías. Mars sabía que el chocolate no vendía muy bien en los meses de verano, pues se derretía con el calor. Entonces tuvo una idea: un chocolate que no se derritiera en las manos. El hombre quería hacer esto en territorio americano.

Ahora, este es el punto donde la historia toma un rumbo misterioso. Ya había un dulce, hecho en Gran Bretaña, que era muy parecido con el que finalmente terminaría por convertirse en los M&Ms. Estos eran producidos por la Rowntree y eran llamados Smarties. Y sí, eran pequeños pedazos redondos de chocolate revestidos con conchas coloridas de azúcar.

Mms mani

¿Acaso Forrest conocía el producto de Rowntree? ¡Por supuesto! En realidad, algunos afirman que él y George Harris, jefe de Rowntree, eran muy buenos amigos. Además de esto, dicen que Forrest ya había viajado a Toronto, donde Rowntree estaba planeando su nueva fábrica en Canadá, para ofrecer asesoría y discutir asociaciones con algunos caramelos.

En fin, las asociaciones terminaron por no suceder, pero independientemente de eso, muchos sustentan que la inspiración de los M&Ms fueron los Smarties. Hay fuentes que señalan que Mars tuvo la idea desde la década de 1930, mientras observaba a los soldados de la Guerra Civil Española, que comían pequeños pedazos de chocolate envueltos en azúcar para que no se derritieran en sus dedos.

 

Cuando Hershey entro (nuevamente) en la historia.

Aun con su idea del chocolate que se “derrite en la boca y no en las manos”, Forrest volvió a solicitar la ayuda de Hershey. Se dirigió hasta el escritorio de William Murrie, que había quedado al frente de las operaciones de la empresa después de Milton Hershey, y le contó sus planes.

Algunas fuentes afirman que llevó a Murrie una muestra de los Smarties, pero Mars siempre negó cualquier relación con eso. William Murrie estuvo de acuerdo, pero le pasó la responsabilidad por la asociación a su hijo Bruce Murrie. Y, así, se dio el origen de los M&Ms. La primera “M” representa Mars y la segunda “M” significa Murrie.

Mms deposito

Reservas de una de las tiendas de M&Ms esparcidas por el mundo.

Fue entonces que esta nueva empresa comenzó sus funciones en 1940 con ese nombre. Hershey contribuyó con el chocolate, 20% del capital, la fabricación del equipo, así como ingenieros para dejar la producción lista.

Después de que la fábrica comenzó a operar, Forrest no prestó atención a Murrie, ignorando todas sus ideas, hasta que, en 1949, la Mars compró la parte del socio por un millón de dólares. En aquella época, los M&Ms ya eran un enorme éxito, con 3 millones de dólares en ventas anuales. Y el resto de la historia ya la conoces: una variedad de este chocolate colorido y delicioso vendiéndose en el mundo entero.

Enlaces de interés: Mars

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  • Cinthya Ago 5, 2014

    Que rico quiero chocolates¡¡¡

  • Kaiser Diavolo Ago 5, 2014

    interesante el articulo, solamente una pequeña observacion, Forrest Mars no pudo estar jamas bajo la tutela de Jean Tobler ya que este fallecio en 1905 y Mars apenas nacio en 1904, ni tampoco bajo la tutela de Henry Nestle ya que este fallecio en 1890 14 años antes del nacimiento de Forrest…….

  • Elmer Homero Ago 5, 2014

    Felicidades por el articulo. Y gracias por sacarme del error: yo siempre había creído que la Mars se inició en el negocio del alimento para chuchos y después había decidido vender chocolates…

  • Fernando Ago 5, 2014

    La relacion de Frank y Forrest Mars era muy mala, por eso Forrest se fue Inglaterra por que no se llevaba bien con el.

  • ADGNPNDCDJEJGIH Ago 5, 2014

    UN POCO LARGA PERO INTERESANTE

  • Roberto Ago 5, 2014

    Esta historia se complementa con la famosa guerra entre mars y hershey por adquirir contratos militares para abastecer de chocolates a los soldados en batalla.

  • Frankie Ago 5, 2014

    Si ustedes creen que voy a estar pegado como tonto leyendo todo esta telenovela, la neta estas mmtontos… fue por curioso entrar aqui pero de eso a estar leyendo la historia de la vida de cada toda la descendencia de la empresa, no mmn

    • DRACULA Ago 5, 2014

      ESO OCUPAMOS EN EL MUNDO, MAS PERSONAS COMO TU COMPLETAMENTE DESINTERESADAS EN LA LECTURA. ESO SI PARA QUEJARTE TE SOBRA TIEMPO DE ESCRIBIR.

    • Hery Emmanuel Ago 5, 2014

      Tranquilo, puedes esperar a que salga la película.

      • Happyedgar Ago 6, 2014

        jajaja eso hery dale con todo!!

  • Jorge Ago 5, 2014

    Gracias por tan buenas notas ¡

  • Happyedgar Ago 6, 2014

    la verdad nunca se ocurrio el porque del nombre pero si se me hizo interesante el articulo sobre todo por la relacion que hubo o quiza todavia existe entre hershey’s y m&m’s

  • yanimeacuerdo Ago 6, 2014

    …de echo ya hay una pelicula documental, en history chanel…asi que para los w.e.b.o.n.e.s. de la lectura ahi esta… eso si no hay viejas e.n.c.u.e.r.a.d.as ni peleas impactantes

    sobre el tema, basicamente el 99% de las marcas de chocolates vienen casi de la misma familia, por un lado Hershey y por el otro la familia mars, acapararon el mercado con todas las marcas, pero aun asi, a la hora de tragar chocolate yo escojo el abuelita, y no es por ser nacionalista, pero me gusta mas el sabor, no se porque

    • Logan Ago 6, 2014

      Igual yo prefiero los Carlos V , aunque desconosco si es formula extranjera o mexicana.

      • Audrey Oct 10, 2014

        Los Carlos V son ricos, pero yo prefiero el Chocolate Abuelita

        • pepe Dic 8, 2014

          Lamentablemente ya son de Nestle.

  • Guillermo Ago 6, 2014

    Que interesante. Estos dulces son deliciosos.

  • pepe Dic 8, 2014

    M&M’s=Marcianos y Marcianas

  • chuba Ene 21, 2015

    Que buen articulo, lastima que por mi migraña tengo prohibido el chocolate, tan delicioso que es.

  • cristo Jun 13, 2015

    ohhhh interesante….

  • luna Jun 23, 2015

    Muy buen articulo e interesantes los comentarios q lo complementan 😉 me gusta este sitio 🙂

  • Demetrio Feb 8, 2016

    Como teniendo una buena visión de pequeños negocios se yega a algo grande es una muy buena historia que nos sirva de ejemplo a muchos un saludote y suerte alos que tienen un negocio o van a empezarlo.
    A mi megusta mucho el snikers y a mi hija le en canta y qui siera con seguir uno grande que sea fabricación es pesial para mi hija

  • juan May 5, 2016

    Buena historia, me gusta más águila…

  • Paula Jun 22, 2016

    Mi abuela consumía esos M&Ms y le dio diabetes; mi madre Milky Way y también le dio diabetes; mi padre Snikers y lo mismo. No les parece interesante?

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