5 explicaciones científicas mal entendidas

A muchos nos encanta divulgar “datos curiosos” en las pláticas con amigos o incluso cuando conversamos con los pequeños. Sin embargo, algunas veces se trata de información poco precisa o fuera de contexto. Hoy te presentamos cinco de los datos erróneos más comunes y el por qué los interpretamos de una forma tan absurda.

gato asustado

 

1 – “Según la ciencia, los abejorros no deberían volar”.

Los abejorros, también conocidos como “moscardones”, poseen un cuerpo con una envergadura de aproximadamente 3 cm, pero sus alas no tienen mucha proporción con su tamaño. Por eso, algunas personas están convencidas de que sus alas no deberían ser capaces de sustentar su cuerpo en un vuelo.

Esta falacia divulgada principalmente entre los menores inició de forma poco impresionante. Esta afirmación empezó con un ingeniero en una fiesta y cálculos sobre una servilleta. El problema de los cálculos de este ingeniero alcoholizado (típico del gremio) fue que ponderó las alas del insecto como partes fijas – como las alas de un avión – pero, de hecho, son rotativas.

abejorro sobre flores rosas

El ingeniero en cuestión admitió su error poco después, pero ya era demasiado tarde y el mensaje ya había empezado a divulgarse. Pero, lo que sí no debería haber olvidado antes de hacer sus cálculos es que los moscardones, de hecho, pueden volar.

Como decía Richard Feynman – y cualquier otro investigador sobre la Tierra –: si la hipótesis no corresponde con lo que sucede en la práctica, es porque está mal.

La realidad es que las alas de un animal como este funcionan de una manera muy especial. No van arriba y abajo como las de un ave, sino que hacen círculos a una velocidad increíble, generando mini remolinos que le permiten mantenerse en el aire.

 

2 – “Un martillo y una pluma llegan al suelo al mismo tiempo”.

Una historia muy popular es la de Galileo Galilei dejando caer una piedra pequeña y otra grande en la Torre de Pisa para ilustrar que objetos con masas diferentes sufren la misma acción de la fuerza de gravedad. Algunas versiones aseguran que este experimento habría involucrado a una pluma y un martillo en lugar de dos rocas.

pisa HDR plaza

El hecho es que este experimento no tendría validez en la Torre de Pisa, pues la resistencia del aire y la forma de los objetos influirían en el tiempo de caída. Por ejemplo, una hoja de papel bond tarda más en caer que una bola de papel bien amasada hecha con la misma hoja.

El experimento descrito solo sucedería en una situación particular, donde no existiera la resistencia del aire ni otras influencias externas. Es más, el experimento ya fue demostrado en la práctica, en la luna, cuando David Scott arrojó una pluma y un martillo desde la misma altura. Los dos objetos llegaron al suelo al mismo tiempo. “Galileo tenía razón”, reza aquel histórico video.

 

3 – “Saturno flotaría en el agua”.

La idea tras esta afirmación es que a pesar del gigantesco tamaño de Saturno, toda vez que es gas, podría flotar en el agua.

El problema es que Saturno no es un solo objeto. Probablemente su centro es rocoso, rodeado de hidrogeno metálico. Según sabemos todas estas sustancias son más densas que el agua. Lo que motiva a las personas a hacer esta afirmación es la atmósfera del planeta que se compone principalmente de hidrogeno. Esto provocaría que su densidad total fuera menor.

saturno

Pero el gas no se quedaría en su lugar si el planeta fuera sumergido en agua. Esta afirmación equivale a decir que tu casa es menos densa que el agua, pues hay unos buenos kilómetros de aire por encima de ella, en la atmósfera.

Además, sería imposible encontrar agua suficiente como para sumergir al segundo mayor planeta de nuestro Sistema Solar. También sería necesario que este volumen tuviera una masa superior a la del planeta, para que lo “bajara”, y no al revés.

En resumen, una afirmación como esta no debería existir.

 

4 – “Una cucharada de estrella de neutrones tiene la masa de 10 millones de toneladas”.

Sabemos que las estrellas de neutrones son cuerpos celestes súper masivos, ultra compactos y, por ello, con una gravedad altísima. Entonces, una porción del tamaño de una cuchara sopera rellena con fragmentos de esta estrella equivaldría a 10 millones de toneladas.

cucharadita de tierra

La verdad es que ninguna cuchara conocida podría “contener” esta sustancia, debido a su masa tan absurda. Incluso si fuera posible reunir esta cantidad de sustancia, inmediatamente haría un agujero a la cuchara, a tu pie y seguiría por varios kilómetros en el subsuelo. Sería como arrojar una bola de metal en una caja llena de bolas de espuma de poliestireno. Es decir, es un absurdo pensar en una cuchara y una estrella de neutrones en un mismo ambiente. Ya puedes regresar esa cuchara al cajón de la alacena.

 

5 – “El gato de Schrödinger está vivo y muerto al mismo tiempo”.

El escenario que nos presenta el gato de Schrödinger es un ejercicio mental, una comparación forzada que no funcionaría en la práctica, creado para hacer de la mecánica cuántica algo más comprensible.

Para quien lo desconoce, el escenario es: un gato puede estar vivo o muerto al mismo tiempo. ¿Cómo? Se le coloca en una caja cerrada, con un recipiente lleno de veneno y un detector de radiación llamado contador Geiger. En la caja también hay una fuente radiactiva que empezará a liberar radiación en un momento desconocido. Apenas el detector percibe la radiación, el frasco del veneno se rompe, matando al gato. Como no sabemos si el gato está vivo o muerto sin abrir la caja, la mecánica cuántica sugiere que después de algún tiempo el gato estará simultáneamente vivo y muerto. Pero si abrimos la caja, veremos un gato vivo o muerto, y no una mezcla de los dos.

caja gato vivo-muerto

Este ejemplo fue ideado para ilustrar lo extraña que resulta la interpretación de Copenhague de la mecánica cuántica. El estado vivo-muerto del gato se da por el enmarañamiento de estos dos estados mientras el sistema permanece cerrado y sin ser observado.

El problema es que algunas personas se toman esta idea de forma literal, y realmente creen que un gato podría estar vivo y muerto al mismo tiempo en una caja cerrada. Pero la mecánica cuántica no sucede en objetos del tamaño de un gato. La propia definición de esta teoría física dice que se usa en el estudio de sistemas físicos de dimensiones próximas o por debajo de la escala atómica, como moléculas, átomos, electrones, protones. Ya puedes devolverle al pobre gato esa caja de cartón que tanto ama.

Ciencia

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  • lancer Jun 6, 2016

    La clase de cosas que puedes encontrar en paginas P E N D E J A S de Facebook que comparte tu tía como “sabias que?” . _.

  • adrian Jun 6, 2016

    la de la estrella de neutrons me pareces que se refiere a la cantidad que una cantidad de ese tamaño pesaria eso no que una cuchara podria sostenerlo o uno levantandola

  • Pepe Jun 6, 2016

    De la del pan que siempre cae del lado de la mantequilla… no dijeron nada?

    • HADAD Jun 6, 2016

      La ciencia aún no ha llegado a ese entendimiento. Ten paciencia.

    • Fabian Jun 7, 2016

      Saludos Pepe, a mi particular interpretación y nada más para seguir en la línea, lo del pan que cae del lado de la mantequilla, va más orientado a lo que conocemos como leyes de Murphy, es decir, si algo puede salir mal, va a salir mal, si se te va a caer una rebanada de pan con mantequilla, va a caer del lado de la mantequilla, ocasionando un desastre mayor, si lavas tu carro va a llover (particularmente me pasa esto muy seguido), si sales sin paraguas, llueve, pero si llevas paraguas e impermeable, tal vez no llueva, no me atrevería a afirmar que esto son leyes en el estricto sentido científico de la palabra, pero sí es algo basado en la estadística y como tal, es probable que suceda…… o que no suceda, has intentado dejar caer rebanadas de pan con mantequilla para verificar cuantas veces cae del lado que está untado y cuántas no?

    • Rob Jun 7, 2016

      También podría ser la teoría de que al untar mantequilla, mermelada o cualquier sustancia a una cara del pan modificas el centro de gravedad del mismo y por eso tiende a caer del lado mas “pesado”.

      • Masio Osare Jun 7, 2016

        Eso sueños más coherente

  • Iván Jun 8, 2016

    Creo que lo de la cuchara se refiere al volumen del material, no que literalmente levantes una cucharada de estrella de neutro es… Hay que ser muy obtuso para tomarlo literal.

  • Juan Rancho Jun 8, 2016

    Estoy de acuerdo con quienes comentan que lo de la cuchara se refiere a la cantidad, no al sentido literal de la afirmación. Me sorprende que cuando se habla del gato de Schrödinger se abogue por no tomar el ejemplo como algo literal y se diga que es ilógico hacerlo mientras que eso es justo lo que se hace con la afirmación de la cucharada de estrella de neutrones, que se sobreentiende que se trata de una manera de ejemplificar el cuasi infinito peso de este material y no de una afirmación literal en la que se suponga que realmente alguien pretende creer que una cuchara puede contener estrella de neutrones.

    Atte. Juan Rancho, ¡FIERRO, PARIENTES!

  • José John Jun 10, 2016

    Muy forzadas las explicaciones, solo la del moscardon es evidentemente falsa, las demás estan metidas con calzador.

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