5 descubrimientos sobre la muerte que te sorprenderán

Como alguna vez puntualizó Benjamin Franklin: además de la muerte y los impuestos, nada en este mundo está asegurado. Para una cantidad muy exclusiva de personas el tema de los impuestos resulta apasionante, pero la muerte – incluso cuando se bromea sobre ella – afecta profundamente y en toda una variedad de formas. Es por esto que investigadores de diferentes áreas abordan el tema desde sus perspectivas particulares.

muerte star wars

A continuación presentamos cinco descubrimientos de investigaciones científicas – entre las que se incluyen estudios médicos, genéticos, bioquímicos, sociológicos y psicológicos – sobre los que quizá no has escuchado hablar.

 

1 – La carne humana en descomposición tiene un hedor dulce malsano.

Resulta complicado definir el olor de la muerte, pero la mayoría de las personas convergen en que es desagradable. Sin embargo, el hedor de la descomposición humana es algo muy complejo, pues implica la mezcla de más de 400 compuestos químicos volátiles.

retrato muerta

Y compartimos varios de estos químicos con otras especies animales, pero un estudio reciente encontró que podrían existir cinco ésteres – compuestos orgánicos que reaccionan con el agua para la producción de alcohol y ácidos – que son exclusivos de los humanos; un número bastante moderado si lo comparamos con los 25 ésteres presentes de forma exclusiva en otras especies animales, como sapos y pájaros.

Lo más intrigante es que dichos ésteres también los producen las frutas, especialmente cuando empiezan a podrirse. Quién ya está familiarizado con el hedor, hablamos de personal forense y empleados funerarios, generalmente identifican el hedor como “dulce de forma enfermiza” cuando describen cadáveres. Ahora sabemos el por qué.

 

2 – Las uñas y los cabellos NO siguen creciendo.

Quizá conociste este mito aquí en Marcianos, o lo escuchaste en otra parte. Algunas personas tienen la creencia de que las uñas y los cabellos siguen creciendo tras la muerte – por lo menos durante algún tiempo. Esto generalmente termina evocando imágenes horrendas de cadáveres con una necesidad extrema de peluquero y pedicurista.

osamenta cabello largo

Esta idea probablemente se originó a partir de la observación del crecimiento de pelo y uñas en los difuntos, pero todo es una mera ilusión. La verdad reside en el hecho de que cuando una persona muere, su cuerpo se encoge por efecto de la deshidratación, por lo que uñas y pelo aparentan un mayor tamaño.

Aquello que consideramos cabello y uñas en realidad han estado muertos desde siempre: las únicas partes vivas son los folículos del pelo y la matriz de las uñas bajo la piel. Pero estos órganos necesitan de una regulación hormonal para producir cabello y uñas, eso sin hacer mención del suministro de ingredientes tales como las proteínas y los aceites que cesan tras la muerte.

 

3 – La extensión de un telómero predice la expectativa de vida.

Durante algún tiempo se creyó en la posibilidad de que nuestras células fueran inmortales y que si eran colocadas en las condiciones ambientales precisas, simplemente podrían seguir multiplicándose. Pero, como se descubrió en 1961, ese no es el caso: tras un promedio de 50 o 70 divisiones, simplemente se detienen. Diez años después una hipótesis fue llevada al campo de pruebas: los telómeros – secuencias repetidas de ADN al final de nuestros cromosomas – se acortan con cada división y, cuando se hacen lo suficientemente cortos, las divisiones cesan y las células perecen.

muerte en la mirada

A partir de aquí comenzaron a surgir evidencias de que las extensiones de los telómeros pueden usarse para predecir la expectativa de vida de una persona, y esto no se limitó a los humanos. Sin embargo, no todos los investigadores están de acuerdo con esta hipótesis, y aún no queda claro si los telómeros más cortos son la causa del envejecimiento o sus consecuencias. Si realmente el tamaño de un télomero pudiera controlar el envejecimiento, sería posible manipularlo para incrementar la expectativa de vida de cualquier persona. Hasta ahora se sabe muy poco sobre los telómeros como para lograr eso, pero vale la pena mantenerse atentos.

 

4 – El miedo a la muerte disminuye con el tiempo.

Parece un poco raro pensar en que perdemos el miedo a la muerte a medida que envejecemos, pero estudios realizados en los Estados Unidos demuestran que es verdad. Un estudio encontró que las personas en sus 40 y 50 años expresan un mayor temor a la muerte que aquellos en sus 70 y 80 años. De forma similar otro estudio reveló que las personas en sus 60 años presentan menores niveles de ansiedad en relación con la muerte que las personas en la mediana edad (de los 35 a 50 años) y jóvenes adultos (con edades entre los 18 y 25 años).

muerte en personas

Un tercer estudio sugiere que tras el pico de los 20 y tantos años, la ansiedad de los participantes en relación con la muerte empieza a decrecer. Para los hombres, la caída sucede cuando llegan a los 60 años, mientras que en las mujeres comienza a aparecer entre los 40 y 50 años.

Todos estos estudios también entrevistaron a personas de diferentes edades, pero fallaron en dar continuidad a las investigaciones con individuos a lo largo de sus vidas. Entonces, es posible que la relación entre la edad y la ansiedad relacionada a la muerte se vea impulsada por un efecto generacional: quizá aquellos tiempos terribles de la Segunda Guerra Mundial influyeron de una forma específica en la perspectiva de nuestros antepasados sobre la muerte.

 

5 – Pensar en la muerte nos hace prejuiciosos.

Piensa brevemente en las emociones que la idea sobre tu propia muerte provoca en ti. Anota aquello que crees que sucederá físicamente contigo cuando mueras. Estas mismas instrucciones fueron dadas a miles de personas a través de 200 estudios en los últimos 25 años.

muerte abrazo esquelto

Los resultados sugieren que pensar en la muerte – en comparación a pensar sobre cosas más cotidianas, o incluso en otras fuentes de ansiedad – hace a las personas más tolerantes en relación con los racistas, más duros en relación con las prostitutas, menos dispuestos a consumir bienes extranjeros e incluso hace que las personas liberales no apoyen tanto los derechos LGBT.

En palabras más simples, pensar en la muerte propia hace que busquemos una inmortalidad simbólica a través de nuestros hijos o grupos con los que nos sentimos identificados. Y existe más evidencia sobre esto: cuando se acercan a la muerte, las personas que no son religiosas son más propensas a creer en Dios o en la vida después de la muerte.

Fuentes de información: The Conversation

Sabias que

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  • fzuntsu Dic 15, 2015

    decía carlos castaneda que no hay que temerle a la muerte sino hacerla nuestra consejera

  • kazillaz Dic 15, 2015

    nunca se han preguntado por que mucha gente dice que cuando uno muere ve un túnel con una luz al fondo.
    ¿ y si esa luz es del hospital donde estamos naciendo de nuevo y el túnel es la nueva madre que tendremos?
    ¿ y si nacemos llorando es por que en ese momento es cuando estamos recordando nuestra vida anterior la cual no queremos dejar y queremos volver?

    • a952 Dic 15, 2015

      tonterias, no existe nada despues de la muerte, ni la vida fantasmal, ni el cielo ni el infieno, solo el final

      • yanimeacuerdo Dic 17, 2015

        tu comentario es cierto….y falso al mismo tiempo, tu no puedes comprobarme que no hay nada y yo no puedo comprobarte que si hay algo. pero adivina que? al final esa respuesta llegara solita, yo no tengo prisa en saberla….

      • JVilla Ene 29, 2016

        Para las mentes y espíritus mediocres solamente existe lo que pueden ver y lo que pueden tocar. Yo elijo vivir en un mundo, en el que TODO es posible. Incluso si ese mundo fuera de pura fantasía. Prefiero vivir en la fantasía que en un mundo lleno de mentes y espíritus mediocres.

        • HADAD Jun 6, 2016

          Si para ti una persona que no cree en la espiritualidad ni vive en un mundo de fantasías es mediocre, para mí un tipo como tu sufre de algún tipo de retraso mental.

    • fzuntsu Dic 15, 2015

      podría ser que reencarnes en un chocodrilo y la luz al final del túnel sea el blanco de la porcelana?

  • José John Dic 17, 2015

    Es cierto lo del olor, trabajé algunos años en una funeraria y si ahora que recuerdo es un olor dulzón parecido a manzanas podridas, siempre pensé que era algún químico para la preparación de los cuerpos, pero ahora que lo leo me doy cuenta

  • Amanecierecto Ene 7, 2016

    Como dijo alguna vez el famoso señor que no me acuerdo como se llama:
    Hablar de la vida después de la muerte aqui es especular y una pérdida de tiempo, mejor platicamos cuando estemos allá

  • El libio Ene 28, 2016

    Los que han tenido el placer de ver la preparación de cuerpos, o haber visto vídeos gores de estos, sabrán que pasa con el cuerpo, es más curioso ver cuerpos de jóvenes, porque de los viejos ya sabes porque pudo haber sucedido, los ponen en una camilla y los abren….si existe otro plano existencial es muy diferente, tal vez no exista nada o tal exista todo….pero recuerda que sin la parte de tu cerebro encargado de tener contacto con esta realidad, nada tendría sentido, ya que el solo hecho de tener pulso no siginifica “estar vivo”.

  • Zman Mar 15, 2016

    En efecto, yo he olido cuerpos humanos putrefactos y el hedor es de un dulce asqueroso. Como si olieras pan dulce al principio y luego carroña ordinaria. Es un olor que cuando le llegas por primera vez te asusta o te inquieta, lo cual debe ser algún tipo de defensa evolutiva.

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