Sorprendente ritual sufí en India

El Festival de Urs es una celebración anual localizada en Ajmer, una ciudad en el estado indio de Rajasthan, el peculiar evento celebra el aniversario de la muerte del santo Sufi Moinuddin Chishti, (fundador de la Orden Sufi Chishti en la India), que, según la historia, pasó sus últimos seis días de vida en reclusión en una capilla. Así que durante seis días y seis noches miles de faquires y peregrinos de diferentes países siguen una procesión por las calles cantando y auto-autoflagelandose.

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Ghats de Varanasi, macabra tradición

El humo es espeso alrededor del funeral público. Los ojos producen escozor y el aire está cargado con los olores de madera quemada, incienso, y – lo más preocupante – un aroma descrito como si fuera barbacoa de carne. Pilas de madera arden a lo largo de la rivera del rio, ocasionalmente avivadas por hombres o niños con el fin de mantenerlas encendidas. Aquí y allá, sobresalen de los lotes apilados, una extremidad del cuerpo o la cabeza del difunto – se cree que su alma ha partido hacia el cielo. Este no es un lugar para las personas delicadas.

Ghats de Varanasi (1)

Los Ghats de Varanasi son grandes pasarelas de piedra construidas en las orillas del rio sagrado de la India, el Ganges. Durante siglos, la gente ha venido aquí para orar, meditar, bañarse y, como es sabido, incinerar a sus muertos. A pesar del carácter antiguo y sagrado del lugar, los visitantes deben esperar más un ambiente de mercado lleno de empujones y bullicio que un lugar para la meditación en silencio. El más grande de los ghats para incinerar, el Manikarnika (donde se tomaron las fotografías), se cree recibe alrededor de 200 cremaciones funerarias en un solo día.

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Famadihana en Magascar, el baile de la muerte

Algunos habitantes de Madagascar poseen un ritual único en el mundo para celebrar los lazos familiares llamado Famadihana, también conocido como «el retorno de los muertos«. Se trata de un festival que se celebra aproximadamente cada 7 años, durante el cual las tumbas de los familiares se abren y los restos de los muertos son sacados para posteriormente envolverse en una tela blanca. A continuación los malgaches bailan con los cadáveres con singular alegría. Con música viva, animales son sacrificados y la carne repartida entre los diversos asistentes y los miembros de la familia. Los ancianos explican a los más jóvenes la importancia de que los muertos se encuentren frente a ellos. El Famadihana es visto como un día para demostrar a la familia el aprecio que se les tiene. Las familias extensas suelen reunirse y celebrar el parentesco.

Famadihana

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Los cirujanos – barberos, historia de una curiosa profesión

Hasta nuestros días, algunos establecimientos de barberías conservan la tradición de colocar un curioso y colorido poste afuera de los establecimientos,  durante mucho tiempo el poste fue la bandera de todo los barberos que se preciaban de desarrollar la profesión.

Pero algo pareciera no encajar en esto, el poste parece más bien la insignia de alguna tienda de dulces o de un centro de juegos para niños. El nacimiento y la evolución de este poste de colores se remonta hasta  los tiempos en los que la medicina estaba en pañales.

A finales del siglo XIII algunos hombres laboraban en una peculiar profesión, la de cirujanos – barberos, de igual forma que cortaban una barba y estilizaban el pelo, hacían sangrías, extraían muelas y blanqueaban dientes.

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10 hechos curiosos sobre Navidad

La Navidad es la celebración que goza de mayor popularidad entre todas las fiestas del cristianismo. La tradición obliga a la celebración de este día casi de forma obligatoria y en algunas culturas los regalos y las compras llenan de dinero las bolsas de los centros comerciales quienes han hecho de este día todo un monumento al consumismo.

Pero la Navidad se ve distinta desde la perspectiva de la historia y la estadística, aquí te dejamos con 10 hechos curiosos sobre la Navidad.

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Científicos de los EE.UU. calcularon que Santa tendría que visitar 822 hogares cada segundo y viajar a 650 kilómetros por segundo para entregar todos los regalos del mundo en la víspera de Navidad.

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Circuncisión femenina

Algunas mujeres africanas se ven obligadas a tener su clítoris y vagina cosidas para demostrar que siguen siendo castas a la hora de conseguir esposo. ¿Horrible verdad?, entonces, ¿por qué las mujeres de occidente están pagando miles de dólares para que los cirujanos les den un «retoque»?. En primer lugar, hay diferentes tipos de circuncisión …

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