¿Por qué el cielo es azul?

Normalmente, los niños pequeños tienen muchas preguntas, y casi todas son un intento de comprender el mundo que los rodea. Entre estos cientos de preguntas, hay una que es muy recurrente: «¿por qué el cielo es azul?» – Y lo más probable es que usted también se haya preguntado alguna vez acerca de eso, ¿no?

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Preguntas y respuestas.

¿Para qué sirven las arrugas?
La arruga es bella y útil, asegura el doctor Jürgen Brater en el libro Lo que a Fleming nunca le preguntaron. “Las personas que tienen muchas arrugas son menos propensas a padecer cáncer de piel”. Brater parafrasea a un grupo de investigadores británicos. 239 septuagenarios a estudio. Establecieron una clasificación (de uno a ocho) dependiendo de la abundancia y profundidad de las arrugas. “Se comprobó que en las personas con un índice de arrugas igual a cinco o más, el riesgo de contraer cáncer de piel era inferior en un 90%”. Se desconocen las causas, aunque gana una hipótesis: la irradiación solar –dice Brater– destruye el colágeno de la piel (proteína responsable de su elasticidad, cuyo déficit es precisamente la causa de las arrugas). En las personas de piel lisa, el colágeno se reemplaza por un factor de crecimiento denominado TGFBeta. “Dicho factor perjudica el sistema inmunitario, lo que explicaría tal vez la mayor propensión de los lisos al llamado basalioma, la forma de cáncer de piel más frecuente”.

¿Cuánto pesa la Tierra?
5,88 x 1021 toneladas, recoge Cyril Aydon en sus Historias curiosas de la ciencia. El número se extiende 22 cifras: 5.880 millones de millones de millones de toneladas. Lo calculó un inglés, Henry Cavendish, en 1798, sin moverse de su casa (calculó la densidad de la Tierra con una báscula de torsión casera). Pese a las proporciones de sus cálculos, fue un hombre que pasó desapercibido. Estuvo cuatro años en la Universidad de Cambridge y no se sacó ningún título. Era demasiado tímido para enfrentarse a los examinadores.

¿Cuáles fueron las últimas palabras de Salvador Dalí?
“¿Dónde está mi reloj?”, recoge el libro ¿A quién regaló Van Gogh su oreja? Otra frase pre-suspiro memorable es la de Leonardo da Vinci: “He ofendido a Dios y a los hombres, porque mi trabajo no tuvo la calidad que debería haber tenido”.

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10 Preguntas inteligentes

¿Dónde puede haber terremotos masivos?
De acuerdo con geólogos, hay varias zonas donde la tierra almacena energía peligrosamente: Valle del Mississippi, Estados Unidos; Norte de Turquía y Nepal.

¿Hasta qué profundidad pueden vivir los peces?
La mayoría habita una zona llamada fótica, que llega a una profundidad de 200 metros pero en 2008 un grupo de científicos en la universidad británica de Aberdeen exploraba con un sumergible una fosa marina en Japón, cuando hallaron a una profundidad de 7.7 kilómetros una colonia de Pseudoliparis amblystomopsis nadando tranquilamente.

¿Cómo hacen las mariposas monarca para orientarse?
La respuesta está en su cabeza. De acuerdo con investigaciones de la Universidad de Massachusetts, una molécula llamada Cry2 (ubicada en las antenas), les permite «sentir» los polos magnéticos, orientando su vuelo en el eje Norte-Sur. Otro tipo de moléculas, también en las antenas y sensibles a la luz solar, les brinda orientación sobre el eje Este-Oeste.

¿Qué pasó con el hoyo en la capa de ozono?
Se estima que este siglo el agujero quedará totalmente reparado. De acuerdo con el último estudio de seguimiento realizado en 2007, el agujero disminuye de tamaño poco a poco y la cantidad de ozono en la atmósfera crece día con día.

¿Los árboles generan electricidad?
Dos ingenieros eléctricos de la Universidad de Washington diseñaron circuitos nanoelectrónicos que convierten 20 milivolts de árboles de maple en 1.1 volts, poco menos que una batería AA. Éstos podrían alimentar sensores para detectar incendios forestales.

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