Top 10: Monstruos horripilantes de la literatura

Esta lista intenta la selección de los monstruos más misteriosos y extraños de todos los tiempos descritos en la literatura.

10 El calamar gigante: 20.000 leguas de viaje submarino, de Julio Verne.

Monstruos horripilantes de la literatura (10)

El barco submarino del capitán Nemo, el Nautilus, está equipado con el armamento más avanzado del mundo para el 1800, incluyendo las balas electrificadas. Pero cerca del final de la novela, Nautilus es rodeado por una escuela de «poulpes», que es la palabra francesa para «pulpos». Casi siempre es traducido como «calamar gigante», porque una pouple en particular, se enreda en las hélices de Nautilus, y el equipo tiene que ir a la superestructura y empezar una lucha con hachas, arpones y cuchillos.

Verne nunca describe el tamaño del calamar, pero lo pone implícito en, «uno de estos animales, a sólo seis pies de largo, tendría tentáculos de 27 pies de largo. Eso lo haría un monstruo formidable.

Ahora tenemos evidencia fotográfica, y la especie más grande se cree que tiene por lo menos 40 pies de largo, con un fuerza muscular suficiente para aplastar a una pequeña goleta como una lata. Sus tentáculos están llenas de dientes como una sierra y ganchos afilados que pueden cortar la piel humana como una navaja. Tienen el mayor pico de todos los animales, grandes y fuertes como para morder una mano humana. El espécimen más grande registrado pesó 1.091 libras.

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Los monstruos marinos

Hay una gran variedad de mounstros que habitan en las profundidades del mar, en especial en los lagos. A continuación describimos los más conocidos gracias a relatos e historias traídas desde tiempos más remotos.

I. Serpientes marinas.

Se sabe de este monstruo gracias a los marinos del siglo XVI y XVII. En History of the Northern Peoples, de Olaus Magnus, 1555, aparece un dibujo de una serpiente marina. En esta ilustración se aprecia una serpiente de gran tamaño que atrapa a un hombro con sus poderosas mandibulas.

El reporte más importante de una serpiente marina de dio en 1848 por los oficiales y tripulantes del HMS Daedalus; éstos de dirigían hacia Santa Helena, en el sur del Atlántico.

De hecho, la serpiente marina como tal existe, y su nombre científico es Hydrophis melanocephalus; no es de grandes dimensiones como el caso de la Anaconda (que también habita en los ríos) que llega a medir más de diez metros. Los principales reportes que se han dado en Europa sobre este monstruo indican que las anacondas habitan en las selvas de Brasil, Bolivia y las Guayanas; además, las anacondas no atacan a los hombres y menos a las tripulaciones.

La anguila -pez que tiene cierta semejanza con la culebra— alcanza a medir un metro 50 cm (la hembra) y el macho llega al metro con 60. Se descartaría entonces que se tratara de una anguila gigante.

II. El Kraken.

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