Edscottita, un mineral recién descubierto que llegó del espacio

La única prueba sobre la existencia de la Edscottita es, literalmente, extraterrestre: un meteorito que impactó en Australia en 1951. Ese año, un trozo de roca de 210 gramos cayó del cielo en las inmediaciones de Wedderburn, en el estado de Victoria. El meteorito resultaba particularmente llamativo por presentar una tonalidad marrón rojiza, y poco después lo bautizaron con el nombre de la ciudad donde aterrizó.

Edscottita meteorito de australia
El famoso meteorito de Wedderburn.

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¿Cómo se forman las piedras preciosas?

Las piedras preciosas se generan a partir de la combinación de diversos elementos bajo determinadas condiciones. El planeta Tierra se creó a partir de procesos geológicos que constantemente le dan forma y lo alteran, son estos mismos fenómenos los responsables por generar las condiciones de presión y temperatura bajo las que se combinan diferentes elementos para dar origen a las piedras preciosas.

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Minerales creados por actividad humana sugieren nueva era geológica

De los 5208 minerales que conocemos, 208 han surgido en los últimos dos siglos como consecuencia de la actividad humana. Y esto tendrá implicaciones no sólo para los geólogos del futuro. Resultaría algo inocente negar que la actividad humana ha modificado la dinámica de la Tierra en el último par de siglos. Un estimado apunta a que hemos arrojado 100 millones de toneladas de plástico al Océano Pacífico – material suficiente para formar una isla artificial.

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Minerales de belleza única alrededor del mundo

La mayoría de las personas guarda cierta satisfacción y asombro por los minerales, especialmente por las piedras preciosas, y es que además de su rareza en el medio en que vivimos parecen tan ajenas a nosotros, a la vida y a este mundo, que con un poco de imaginación (especialmente con los ópalos) pueden conducirnos a descubrir mundos enteros en su interior. Estas formaciones minerales son muy raras, una de esas sorpresas con las que siempre nos maravilla la naturaleza.

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Ópalo con un «universo» en su interior.

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Minerales de uranio en una cámara de niebla

Una cámara de niebla o cámara de Wilson es una caja de vidrio que contiene vapor de agua o de alcohol súper saturado. Cuando una partícula de radiación ionizante pasa por el vapor, ioniza algunas moléculas del mismo que terminan convirtiéndose en cúmulos de condensación, y las gotas que se condensan indican el camino recorrido por la radiación ionizante.

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