El dodo y su lamentable historia de extinción

Aunque se extinguió hace varios siglos, el dodo sigue presente en la cultura popular. “Tonto como un dodo” o “el último de los dodos”, son algunos de los dichos que mantienen viva la memoria de este peculiar pájaro. Hoy, “dodo” suele emplearse para referir a cualquier cosa obsoleta, torpe e ineficiente. Este legado, en gran parte, se lo debemos a Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas, novela que Lewis Carroll publicara en 1865; sin embargo, el Raphus cucullatus estaba lejos de ser un animal torpe, y su lamentable extinción se debió al impacto ambiental que el hombre produjo en su hábitat.

recreacion apariencia de una dodo

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La expedición perdida de John Franklin

Hace más de 170 años inició una expedición que culminaría en una terrible catástrofe cuando el comandante inglés John Franklin se disponía a localizar el mítico paso del Noroeste. La mañana del 19 de mayo de 1845, la tripulación zarpó de Greenhithe, Inglaterra, en una misión que parecía destinada a la gloria. Quizá fue una simple coincidencia, pero los nombres de las embarcaciones resultaron proféticos: HMS Terror y HMS Erebus (este último nombrado en honor a la personificación de la oscuridad en la mitología griega y nombre de un recinto en el Hades).

expedicion perdida franklin portada

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Misteriosa isla en Tonga intriga a científicos de la NASA

La Tierra presenta una superficie segmentada en partes sólidas conocidas como placas tectónicas. Imagínalas como un gigantesco rompecabezas que flota sobre el manto terrestre, una capa extremadamente caliente compuesta de magma que puede alcanzar los 3,500 °C en las regiones próximas al núcleo. Los terremotos son los fenómenos más conocidos del movimiento y choque entre estas placas, pero muchas otras cosas suceden durante estos encuentros.

isla nueva formada volcan marino

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La tragedia del ballenero Essex que inspiró «Moby-Dick»

Esta es la épica historia de una ballena que logró hundir una embarcación e inspirar uno de los grandes clásicos en la literatura. Sí, hablamos de “Moby-Dick”, una novela inspirada en acontecimientos reales del 20 de noviembre de 1820, cuando un ballenero llamado Essex fue víctima de un feroz ataque perpetrado por uno de estos gigantescos mamíferos. Los tripulantes de este barco habían navegado por el Océano Pacifico durante más de un año cazando ballenas para extraer el preciado aceite comercializado con diversos fines, desde la lubricación de maquinaria industrial hasta la iluminación pública.

Balenero Essex
Escena de la película En el corazón del mar (2015), otra obra basada en el naufragio del Essex.

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Ilha da Queimada Grande: la “isla de las serpientes” en Brasil

A 40 km de las costas brasileñas existe una isla a donde incluso los locales lo piensan dos veces antes de atreverse a entrar. La leyenda dice que el último pescador que se extravió muy cerca de sus costas fue encontrado varios días después a la deriva en su propia embarcación, muerto en un enorme charco de sangre.

Isla de las serpientes en brasil
Ilha da Queimada Grande en Itanhaém, Brasil.

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6 de las más famosas islas abandonadas

En el pasado estos sitios sirvieron a un propósito, pero hoy se encuentran completamente desocupados.

Hashima, Japón.

Hashima isla abandonada en japon

Durante el siglo XIX, los nipones descubrieron que esta isla poseía extensas minas de carbón y comenzaron a poblar el lugar para explotar los yacimientos del mineral. Edificios enteros fueron construidos para servir como hogar a estas personas. Durante la década de 1950, en Hashima habitaron más de 5,000 personas. Sin embargo, en 1974 la exploración paró y los habitantes abandonaron el sitio.

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