Revelan causas de la Gran Mortandad del Pérmico-Triásico

La intuición sugiere que la Tierra ha sido un paraíso para la vida. Sin embargo, este planeta posee una historia muy turbulenta. Múltiples ocasiones en el pasado, la gran mayoría de especies quedó extinta y una biodiversidad altamente desarrollada se redujo al mínimo. La evolución hubiera seguido rumbos muy distintos sin estos eventos.

Gran Mortandad del Pérmico Triásico(1)
Esta ilustración describe los albores de la extinción masiva del Pérmico-Triásico con base en los hallazgos de estos investigadores. Un océano acidificado y la extinción de vida marina en la superficie causada por la gigantesca liberación de dióxido de carbono en los volcanes de Siberia.

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Supernovas fueron la causa de una extinción masiva en la Tierra

La extinción masiva de hace 359 millones de años, evento que puso fin al periodo Devónico e inició el Carbonífero, pudo ser consecuencia de eventos astronómicos extremadamente violentos en nuestra vecindad cósmica. Es lo que sugiere un nuevo estudio realizado por un equipo de la Universidad de Illinois, en Estados Unidos.

explosión supernova en el Devónico Tierra(1)

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Nobel de Física dice que la humanidad jamás migrará a otros planetas

En la última edición de los Premios Nobel, la física reconoció a Michel Mayor por sus investigaciones de 1995 que allanaron el camino para el descubrimiento del primer planeta fuera del Sistema Solar. En un observatorio al sur de Francia, con la ayuda de su alumno de doctorado Didier Queloz, empleó instrumentos hechos a medida inaugurando un campo de estudios que ha revelado más de 4 mil exoplanetas. Mundos que, probablemente, estarán fuera de nuestro alcance migratorio.

planeta extraterrestre

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La imagen que tenemos del Neandertal está totalmente equivocada

En la cultura popular el término Neandertal adquirió un carácter peyorativo. De hecho, cuando escuchamos la palabra solemos imaginar a un ser humanoide, de rasgos primitivos y robustos cuya carencia de inteligencia y destreza física los llevó a desaparecer en la competida carrera evolutiva. Durante décadas hemos creído que el torpe neandertal sucumbió ante el Homo sapiens por la supremacía del reino animal.

representacion realista de un neandertal
Los Neandertales eran mucho más parecidos al hombre que a los simios.

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El dodo y su lamentable historia de extinción

Aunque se extinguió hace varios siglos, el dodo sigue presente en la cultura popular. “Tonto como un dodo” o “el último de los dodos”, son algunos de los dichos que mantienen viva la memoria de este peculiar pájaro. Hoy, “dodo” suele emplearse para referir a cualquier cosa obsoleta, torpe e ineficiente. Este legado, en gran parte, se lo debemos a Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas, novela que Lewis Carroll publicara en 1865; sin embargo, el Raphus cucullatus estaba lejos de ser un animal torpe, y su lamentable extinción se debió al impacto ambiental que el hombre produjo en su hábitat.

recreacion apariencia de una dodo

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Koalas son declarados especie funcionalmente extinta

Aproximadamente el 1% de la población original de koalas subsiste en la naturaleza. Una situación tan seria que la Australian Koala Foundation (AKF) emitió un comunicado solicitando la intervención de las autoridades australianas. Este mamífero, uno de los símbolos nacionales de Australia, ha existido desde hace 45 millones de años.

koala sobre una rama

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