Científicos descubren cómo “prender y apagar” la conciencia humana

Como deberías saber, cuando caemos en un sueño, por ejemplo, nuestra conciencia pasa a un estado de inactividad. Sin embargo, nadie sabía a ciencia cierta cuál era el área cerebral responsable de controlar este mecanismo. Hasta ahora.

alarm apagado encendido

Según un artículo publicado por New Scientist, investigadores de la Universidad George Washington, en los Estados Unidos, descubrieron por casualidad cuál es la región cerebral que funciona como un switch de “apagado/encendido” de la conciencia humana.

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Homúnculo cortical: cómo nos ve nuestro cerebro

Si te miras en el espejo, verás cómo luce tu cuerpo por fuera. El homúnculo cortical, por otro lado, representa la forma cómo nuestro cerebro ve nuestro cuerpo desde el interior.

homúnculo cortical

En la década de 1930, el neurocirujano Wilder Penfield operaba a pacientes con epilepsia. Ya que tenía a su disposición un cerebro vivo en la mesa de operaciones, aprovechó la oportunidad para «husmear» un poco. El médico recogió datos con el fin de descubrir qué partes de la corteza cerebral controlaban los movimientos corporales voluntarios y de las sensaciones. Lo que descubrió fue un cuerpo humano muy distorsionado: el homúnculo cortical.

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