Ratas sagradas de Karni Mata

El exterior del templo hindú de Karni Mata, en el pequeño pueblo de Deshnoke en la provincia india de Rajastán se parece mucho a cualquier otro. Adornado y hermoso, con un flujo constante de fieles. Pero tiene una sorpresa para el visitante desprevenido. El templo está habitado por ratas: miles de ellas.

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“Habitado”, es la palabra correcta para esto, no es una plaga accidental. Los partidarios hindúes fomentan su presencia alimentándoles. Ellas están ahí en la memoria de una mujer extraordinaria – Karni Mata.

En el siglo XIV (casi un abrir y cerrar de ojos en términos de historia de la India) surgió de la casta charan una mujer llamada Karni Mata. Las mujeres de la casta son veneradas como diosas madres por el resto de comunidades principales de esta provincia. Esta sabia en particular, sin embargo, era adorada como una encarnación de una diosa, Durga.

Durga es una forma de la diosa suprema, Devi y se traduce como “el que puede redimir en situaciones de dificultad extrema“. Durga es considerada por los hindúes como la personificación de la creatividad femenina, que abarca valentía, paciencia, compasión e incluso humor. No es de extrañar, entonces, que donde quiera que Karni Mata caminó, se levantaron templos.

La humildad, también era uno de sus rasgos: nunca encontrará una imagen original de Karni Mata, en cualquiera de los numerosos templos dedicados a ella. Sin embargo, hay un registro de su huella en cada templo, oculto a la vista de los no creyentes. El templo en Deshnoke es por lejos el más famoso. La razón es obvia a causa de las ratas.

Las ratas comen de cuencos de metal enormes llenos de leche, dulces, y granos donados por los devotos. Se considera propicio para ver una rata blanca, cerca de la imagen de Karni Mata, que se colocaron en el templo, cuando fue reconstruido hace cien años.

Los peregrinos llegan durante todo el año para rendir homenaje a Karni Mata y a las ratas sagradas. Durante el festival Navratri de la danza y la celebración, que se realiza cuatro veces al año, los números se hinchan de manera significativa con miles de viajeros religiosos que llegan a pie. Sin embargo, ¿por qué las ratas? ¿Por qué estos animales son tan importantes para los seguidores de Karni Mata?

Cuenta la leyenda que un niño favorito, el hijo de uno de los narradores de Karni Mata, y alguien que ella consideraba como un hijo adoptivo, murió. Como Durga, Karni Mata imploró al dios de la muerte, Yama, para traerlo de vuelta a la vida. Cuando esta solicitud fue rechazada, Kami Mata revivió al niño de nuevo como una rata, pero no sólo a él, también a todos los narradores de sus historias. Las ratas se convirtieron en santas y han sido tratadas como tal desde entonces.

Para evitar pisar accidentalmente una rata no se han colocado signos de advertencia. Si uno mata accidentalmente una rata hay que reponerla con una hecha de oro macizo. Y se considera de muy buena suerte que una rata corra y te toque los pies o incluso si almuerzan en tu mismo plato.

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Créditos de las fotos:

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