Los Borgia, la familia poderosa y libertina

César Borgia murió asesinado en marzo de 1507, tras afrontar una época particularmente turbulenta para la familia Borgia pues diversos enemigos amenazaron la soberanía de esta familia al frente de la Iglesia Católica y los reinos que gobernaban. El otrora cabecilla del brazo armado que protegía al papa, era muy bueno capturando y asesinando a cualquier adversario. Su padre, Rodrigo Borgia, que para ese entonces era más conocido como el papa Alejandro VI, también solía castigar a todo aquel que se opusiera a su voluntad: por ejemplo, el cardenal Orsini que vio sus últimos días en las terribles mazmorras del Castillo de Sant’Angelo, una imponente fortaleza edificada en los márgenes del río Tíber.

Castillo de Sant'Angelo
Castillo de Sant’Angelo

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La misteriosa enfermedad del sudor inglés

En la historia de la epidemiología, una de las lagunas más grandes es la del sudor inglés, también referida como sudor anglicus o pestis sudorosa, una enfermedad extremadamente contagiosa y mortal que apareció durante el reinado de Enrique VII y se desvaneció misteriosamente para 1578. De forma particularmente extraña, este “sudor maligno” devastó territorio inglés durante los brotes y nunca traspasó la frontera con Escocia.

london bridge

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Number Fever: la desastrosa promoción de Pepsi en Filipinas

Pues sí, hoy les tenemos otro episodio de esa guerra interminable entre Pepsi y Coca Cola, una rivalidad que ha figurado por las terribles decisiones de mercadotecnia de ambas compañías, como aquella ocasión en que Coca Cola decidió arruinar la Crystal Pepsi sacrificando uno de sus productos. O ese épico episodio en que Coca Cola casi se hace un harakiri dejando de fabricar su producto estrella pues las pruebas de sabor, incluso las internas, demostraban que las personas preferían la Pepsi sobre la Coca Cola y creyeron, muy convencidos, que solo era cuestión de tiempo antes que la compañía rival terminara apoderándose del mercado.

botellas de pepsi vidrio

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Andre Rand: el verdadero Cropsey

Cropsey es el coco por el que los niños tienen miedo de ir al baño en la madrugada, el ente que tu madre aseguraba te llevaría si no te comportabas. Es el nombre que susurran aquellos que ingresan a una casa abandonada, y también un demente armando con un garfio que asesina por nada más que puro placer. Aquel al que llaman Cropsey es una leyenda, una entidad terrorífica que se niega a morir y parece alimentarse del miedo que provoca en los humanos.

adnre rand asesino

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Historia de la caballería: terror en cuatro patas

Uno de los pocos sectores cuyo desarrollo no quedó estancado durante el periodo medieval fue el de la industria militar. En los comienzos del feudalismo, entre el año 700 y 1000, los pueblos bárbaros que lograron derrocar al Imperio Romano heredaron una tradición bélica muy elemental. Básicamente, cada hombre adulto tenía la obligación de tomar un arma y servir a su señor cuando así se le solicitara. Más allá de los guerreros profesionales financiados por los señores feudales para mantener el orden, los ejércitos no pasaban de una milicia mal entrenada.

caballeria

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La tragedia del ballenero Essex que inspiró «Moby-Dick»

Esta es la épica historia de una ballena que logró hundir una embarcación e inspirar uno de los grandes clásicos en la literatura. Sí, hablamos de “Moby-Dick”, una novela inspirada en acontecimientos reales del 20 de noviembre de 1820, cuando un ballenero llamado Essex fue víctima de un feroz ataque perpetrado por uno de estos gigantescos mamíferos. Los tripulantes de este barco habían navegado por el Océano Pacifico durante más de un año cazando ballenas para extraer el preciado aceite comercializado con diversos fines, desde la lubricación de maquinaria industrial hasta la iluminación pública.

Balenero Essex
Escena de la película En el corazón del mar (2015), otra obra basada en el naufragio del Essex.

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