Homúnculo cortical: cómo nos ve nuestro cerebro

Si te miras en el espejo, verás cómo luce tu cuerpo por fuera. El homúnculo cortical, por otro lado, representa la forma cómo nuestro cerebro ve nuestro cuerpo desde el interior.

homúnculo cortical

En la década de 1930, el neurocirujano Wilder Penfield operaba a pacientes con epilepsia. Ya que tenía a su disposición un cerebro vivo en la mesa de operaciones, aprovechó la oportunidad para «husmear» un poco. El médico recogió datos con el fin de descubrir qué partes de la corteza cerebral controlaban los movimientos corporales voluntarios y de las sensaciones. Lo que descubrió fue un cuerpo humano muy distorsionado: el homúnculo cortical.

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Cerebro electoral

Los electrodos conectados al cerebro no mienten: un televisor, un botón y un gorro con sensores que transmiten la actividad eléctrica hacia una computadora son suficientes para identificar las regiones cerebrales que se activan cuando un individuo recibe un mensaje político. «No hay posibilidad de mentir», asegura el neurofisiólogo clínico Jaime Romano.

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Las mediciones neurológicas permiten saber exactamente qué piensa la gente, sin dar margen a que se mienta. Una persona que se diga liberal seguramente tendrá reacciones cerebrales que coincidan con su postura política… o no: hay quienes presionan su discurso para mostrarse más liberales de lo que realmente son, y aquellos que se autodenominan conservadores, quizá no lo sean tanto.

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Documental: El mal del cerebro

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El mal del cerebro es un documental compuesto de dos partes, «Cerebros reparados» y «En busca de la memoria». El tema central del documental son las enfermedades cerebrales y las nuevas tecnologías en desarrollo para dar solución o aminorar sus efectos.

Mediante el implante cerebral de un par de electrodos en el núcleo subtalámico nos muestran como los pacientes de Parkinson eliminan el constante temblor característico de la enfermedad, Paco Montesinos es un paciente que depende de forma total de los implantes en su cerebro, «Me siento como si fuera una escultura«, dice luego de que el aparato responsable de regular las acciones de los electrodos es desactivado, queda ahí, totalmente inmóvil y respirando con mucha dificultad, como un ciborg al que se le acaban las energías.

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