WASP-76b: el exótico planeta donde llueve hierro

¿Imaginas lo brutal que sería un planeta con una atmósfera tan rica en hierro que, literalmente, llueve el elemento todos los días? Según David Ehrenreich, un investigador de la Universidad de Ginebra, en Suiza, un exoplaneta con estas características existe y lo han llamado WASP-76b. Está a unos 640 años luz de la Tierra, en la constelación Pisces.

planeta donde llueve hierro

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Meteorito transportaría la primera proteína extraterrestre

El origen de la vida y su eventual proliferación más allá de la Tierra, son misterios que nos aquejan desde que adquirimos la capacidad de raciocinio. Y en esta incesante búsqueda por respuestas, tal vez encontramos una nueva pista. Un grupo de investigadores en Harvard habría detectado proteína en un meteorito descubierto en Argelia hace tres décadas. ¿Por qué un descubrimiento así es tan relevante? Básicamente porque las proteínas son los ladrillos que conforman la estructura de las cosas vivas, y si lo piensas un poco… ¿qué haría una de ellas en el espacio?

crater de meteorito

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Misterioso objeto de galaxia distante envía señales periódicas a la Tierra

Las ráfagas rápidas de radio (FRB, por sus siglas en inglés) han intrigando a los astrofísicos desde hace décadas. Se trata de emisiones de radiación en forma de ondas electromagnéticas que portan gran cantidad de energía. Estos pulsos, originados en algún lugar del espacio profundo, duran milisegundos y por ello se hacen difíciles de estudiar.

ráfagas rápidas de radio
Ráfagas rápidas de radio.

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¿Qué son los planetas súper habitables?

En rincones distantes del universo, probablemente existen lugares tan llenos de vida que minimicen a los mejores paraísos terrestres haciendo que parezcan tan inhóspitos como un desierto. Un sitio de esta naturaleza se denominaría planeta súper-habitable: una categoría planetaria recién catalogada donde se incluyen sitios más propicios para la vida que la Tierra.

planeta parecido a la tierra

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Localizan cráter de uno de los mayores impactos en la Tierra

Cuando un asteroide de dimensiones considerables llega a la superficie de la Tierra, el violento impacto deja rastros inconfundibles que se esparcen mucho más allá de la zona afectada. Por supuesto, además de un cráter enorme, una colisión de esta magnitud libera una cantidad de energía tan alta que derrite la roca y produce pequeños objetos de vidrio llamados tectitas. Gracias a estos minerales, una investigación descubrió que hace 800 mil años nuestro planeta fue escenario de un impacto con estas características.

impacto de un asteoride

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Descubren polvo estelar de 7000 millones de años, la materia más antigua de la Tierra

A partir de los restos de un meteorito que cayó en Australia en 1969, un grupo de investigadores del Museo Field de Historia Natural en Chicago, Estados Unidos, dio con la materia sólida más antigua encontrada en nuestro planeta. Hablamos de un «polvo» estelar que se formó hace más de 7 mil millones de años, 2,400 millones de años antes que existiera el propio Sistema Solar.

la particula mas antigua de la tierra
El polvo estelar tiene más de 7 mil millones de años y es el material más antiguo encontrado en la Tierra. La partícula en la imagen fue captada con un microscopio.

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