Sonnengewehr: el rayo de la muerte nazi

A lo largo de la Segunda Guerra Mundial, la ciudad de Hillersleben, Alemania fue el hogar de uno de los centros más cruciales e importantes de investigación armamentista del Tercer Reich. En una instalación en crecimiento anidada en las colinas boscosas, un contingente de 150 ingenieros y físicos desarrollaban y evaluaban toda clase de armas experimentales, un número importante de las cuales fueron adoptadas en última instancia por la maquinaria de guerra nazi.

rayo de la muerte

Cuando Alemania dimitió en mayo de 1945, los científicos de Hillersleben se vieron obligados a abandonar una variedad de innovaciones aplicadoras de muerte en diversas fases de desarrollo. Entre éstas se encontraban un proyectil de artillería de cohetes asistida que tenía rango de 50% más que el estándar de artillería de la época, un mortero de 600 mm que disparaba una tonelada de proyectiles autopropulsados ​​para un máximo de tres millas y media, un tanque Tiger modificado que podía disparar 760 libras cohetes a más de seis millas, y un proyectil formado por pequeños cohetes vinculados con un alcance de 100 kilómetros. Pero las ambiciones de los militares intelectuales más siniestros “se plasmaron en su vehemente Sonnengewehr, o proyecto de “Arma Solar”, un arma orbital destinada a aplicar fuego exacto sobre los enemigos del Tercer Reich, siempre estableciendo su dominio sobre lo genéticamente inferiores Untermenschen de la Tierra.

Sonnengewehr

La Arma Solar se basa en un diseño concebido originalmente por Hermann Oberth, un físico que es ampliamente reconocido como uno de los padres fundadores de la cohetería y astronáutica. En su libro de 1929 Wege zur Raumschiffahrt, o “Formas de Vuelos Espaciales”, Oberth presentó una descripción científica de una hipotética estación espacial tripulada en órbita a una altitud de mil kilómetros. Detalló los potenciales métodos de construcción usando secciones prefabricadas, que describen un ciclo de rotación para producir gravedad centrífuga dentro de la estación, y esbozó un sistema para misiones de reabastecimiento periódicas. Oberth abogó por el desarrollo de estas Raumstations para servir como observatorios astronómicos y relés de telégrafo, además de la observación de la Tierra de actividades tales como la meteorología, búsqueda y rescate, y la inteligencia militar. Lo que interesó a los científicos nazis, sin embargo, fue su sugerencia de que un espejo cóncavo de diseño especial de 100 metros de ancho se podría utilizar para reflejar la luz solar en un punto concentrado en la Tierra. Pero mientras que el diseño de Oberth tenían intenciones pacíficas, como utilizar el intenso calor para producir electricidad con turbinas de vapor, los nefastos nazis visionaron un rayo de calor colosal que podría vencer a la humanidad.

El concepto de Arma Solar era esencialmente una versión ampliada de la antigua, y tantas veces debatido, “Rayo de la Muerte” de Arquímedes . En el año 212 a.C, la República Romana trató de apoderarse de la ciudad de Siracusa, habitada por los griegos. Algunos relatos dicen que el ataque inicial fue repelido por Arquímedes, el asombroso y talentoso, físico, inventor y astrónomo griego, quien se dice había utilizado una matriz de concentración de luz solar de espejos de cobre para incendiar los barcos que se aproximaban. Muchos intentos científicos se han hecho para confirmar o negar la viabilidad de este tipo de armas, con resultados variables. De manera prominente, el mito fue un “busted” en los programas de televisión MythBusters en 2006. Los cazadores de mitos encontraron que una serie de espejos metálicos en realidad podrían encender un barco de madera, pero sólo después de una exposición tácticamente complicada de varios minutos. Aunque la autenticidad de la leyenda antigua es cuestionable, sin embargo, el principio detrás de esto es fundamentalmente sólido.

Arquímedes rayo muerte

Arquímedes y uno de sus espejos la muerte.

Utilizando el diseño de 1929 de Hermann Oberth como punto de partida, los físicos optimistas de Hillersleben ampliaron el concepto de espejo espacial considerablemente. Sus cálculos indicaban un espejo parabólico de al menos tres kilómetros cuadrados para alcanzar la potencia destructiva deseada, unas 100,000 veces mayor que el mítico rayo de la muerte de Arquímedes, y una órbita ideal de 8,200 kilómetros. Después de considerar una serie de materiales brillantes, los científicos eligieron al sodio metálico, un elemento que es relativamente abundante entre los compuestos naturales. En condiciones normales, el sodio puro empaña rápidamente y reacciona violentamente a la humedad, sin embargo, los investigadores pensaron que estas deficiencias no planteaban ningún problema en la exosfera prácticamente vacía. Para sopesar las piezas pre-construidas en órbita, los ingenieros previeron emplear una versión reforzada de pionero, pero traicionero, cohete V-2 que Alemania había estado utilizando para aterrorizar a Londres. Esta variante de “A11” multi fase, que se encontraba en desarrollo experimental en el V-2 en Peenemünde, fue diseñado por Wernher von Braun para liberar a la gente en el espacio, y para exportar la metralla nazi del rojo vivo a los EE.UU..

Dentro de la zona habitable de la estación, la electricidad sería proporcionada por dinamos especiales a vapor que utilizarían el calor de la radiación solar en bruto. La estación de astronautas nazis usaría zapatos magnéticos para dar cabida a trabajar en condiciones de ingravidez, y el oxígeno se renovaría constantemente por enormes invernaderos a bordo llenos de plantas de calabaza sedientas de CO2.

proceso ensamble

Impresión artística del proceso de montaje (revista Life, 1945)

La tripulación de la Arma Solar completamente montada recibiría órdenes codificadas a través de la radio o telegrafía sin hilos, manteniendo un ojo avizor sobre los enemigos del Reich. Cuando se diera la orden de atacar a un objetivo terrestre, la tripulación activaría una red de cohetes propulsores para girar el reflector enorme en una orientación cuidadosamente calculada. Una vez en posición, la curvatura del espejo haría converger los fuertes rayos del sol en un punto focal en la superficie de la Tierra, vertiendo una columna de cruda y súper concentrada radiación solar en el sitio de destino. Hipotéticamente este rayo tendría suficiente calor para quemar campos, incinerar ciudades, vaporizar embalses, y derretir espectadores gritando como muñecos de cera. Cualquier nación que careciera de espacio con capacidad para cohetes estaría completamente indefensa ante el ataque. Una vez que el umbral de destrucción deseada se alcanzaba, el espejo se inclinaría de nuevo en una orientación segura, de espaldas a la Tierra.

El proyecto se vio estancado en la primavera verano del ’45, sin embargo, como la inminente victoria aliada se hizo cada vez más evidente. Las agencias de inteligencia estadounidenses inmediatamente invocaron las operaciones Overcast y Paperclip para sacar a los científicos alemanes y poner por delante al equipo de los soviéticos. El Teniente Coronel John A. Keck, jefe de la rama del servicio de inteligencia enemigo instalado en un teatro europeo, dirigió el interrogatorio de un número de investigadores nazis. Los ingenieros alemanes describieron su participación en el desarrollo de la V-2, y revelaron detalles sobre otras tecnologías casi perfectas: un submarino basado en el sistema de lanzamiento V-2, una mira telescópica infrarroja, y un cohete antiaéreo capaz de auto detonar a diez yardas del objetivo. Además, hicieron entrega de los planos y cálculos para su concepto formidable de armagedón. Teniendo en cuenta los otros logros impresionantes de los los científicos nazis el Teniente,. Col. Keck y su equipo de testarudos ingenieros se tomaron el concepto de estrella de la muerte en serio. “Estamos impresionados con las mentes practicas de ingeniería”, dijo Keck de los investigadores de Hillersleben , “y su disgusto por lo fantástico.”

Muchos científicos estadounidenses, sin embargo, fueron más escépticos sobre esta Arma Solar. Cantidades astronómicas de tiempo, dinero y recursos serían necesarios para enviar los cientos de toneladas de material a órbita, por no mencionar el millón de toneladas de sodio metálico. Además, había dudas acerca de si un espejo parabólico solo podía concentrarme niveles destructivos de la energía en un punto focal lejano, aunque este problema podría superarse mediante la creación de múltiples Armas de Sol para operar como una orgía orquestada de aniquilación. A pesar de la escala monumental del concepto, los físicos de Hillersleben estaban seguros de que su Raumstation Sonnengewehr era factible, y que su desarrollo ininterrumpido podría haber proporcionado la Fatherland con la conquista mundial en tan sólo cincuenta años.

Horno solar de Odeillo, Francia

Horno solar de Odeillo, Francia

El emplazamiento de armas en el sol todavía no se ha hecho una realidad, aunque son conceptos similares los que se utilizan hoy en día para recoger el calor en escalas más pequeñas. Los hornos solares utilizan espejos parabólicos para proporcionar calor para cocinar, producción de electricidad, metalurgia, y producción de hidrógeno. El mayor horno solar del mundo se encuentra ubicado en la comuna de Odeillo, en el Pirineo francés, donde sus ocho pisos de altura con un arsenal de 10,000 pequeños espejos concentran la luz solar para producir temperaturas de hasta 3,000 grados Celsius. Un concepto similar se utiliza en las torres de energía solar, donde una brigada de espejos reflejan el calor del sol en un receptor central para producir vapor para la electricidad.

Pese a las apariencias, los investigadores del Hillersleben no eran exclusivamente siniestros. Situados en medio de los diagramas de este rayo de la muerte, los científicos incluyeron notas que describían el potencial de la estación espacial como un satélite de radio relay, un puesto de observación meteorológica, una plataforma de lanzamiento para las expediciones de cohetes interestelares, y por supuesto, la visión original de Hermann Oberth de usar el espejo gigante para generar electricidad en la Tierra.

Muchos científicos alemanes del cohete, incluyendo a Oberth y Wernher von Braun, finalmente optaron por poner la ciencia al frente de patriotismo, y se trasladaron a los EE.UU. para continuar su investigación en el mundo de la cohetería. Además de su trabajo con los sistemas de defensa antimisiles de Estados Unidos, muchos de los hombres fueron a trabajar para el incipiente programa espacial en 1950. El cohete originalmente programado para llevar a los segmentos del Sonnengewehr al espacio, el A11 de Von Braun, con el tiempo se convirtió en la base para el Saturno V, el motor que llevó a los astronautas del Apolo en órbita para las misiones lunares de 1969-1972. Parece que a través del trabajo duro y la perseverancia, estos pioneros de la cohetería finalmente lograron llegar a su meta final: Las estrellas. Y de vez en cuando, Londres.

Texto original de Alan Bellows para damninteresting.com

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  • Diana Ene 18, 2013

    perdon por el comment…a q hora las Marcianadas?? hoy no hay? =(

  • adrian Mar 26, 2014

    Si Alemania hubiera ganado Mexico estaría mejor y sin gringos ladrones.

  • Karen May 10, 2015

    Si Alemania hubiera ganado, México estaría en un horno gigante…

  • Javier Ene 14, 2016

    Con toda seguridad hay por lo menos alguien (gobierno, organización privada, individuo) que en este preciso momento está trabajando como los virus (a toda prisa y en silencio) para hacer realidad aquello que el resto de la humanidad carente de visión considera absurdo e imposible.

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