Sandstone, la planta solar más potente del mundo

Cuando se habla del proyecto de la empresa SolarReserve los números son grandes: 10 torres de concentración, 100 mil heliostatos y hasta 2 mil megawatts. Así de grande es la apuesta de una empresa estadounidense para construir la central solar más poderosa del mundo entero cuyo nombre será Sandstone.

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“Es un proyecto grande, muy ambicioso”, dice el CEO de SolarReserve, Kevin Smith.

La empresa también es responsable por la construcción y operación de la planta de energía solar Crescent Dunes en Tonopah que produce alrededor de 110 megawatts para los hogares de Nevada con “cero emisiones”, según el sitio web de la empresa.

La Planta de Energía Solar Crescent Dunes produce alrededor de 110 MW con la tecnología de torres de concentración y sales fundidas. La empresa planea construir 10 más de estos en un lugar aún no especificado en Nevada.

La Planta de Energía Solar Crescent Dunes produce alrededor de 110 MW con la tecnología de torres de concentración y sales fundidas. La empresa planea construir 10 más de estos en un lugar aún no especificado en Nevada.

Su nuevo proyecto será ubicado cerca de Las Vegas para concentrar los rayos del Sol en 10 torres equipadas con un sistema de almacenamiento de energía.

La tecnología de SolarReserve almacena la energía solar en sales fundidas a más de 700 °C, que después hierven depósitos de agua para mover una turbina de vapor que hace funcionar a los generadores eléctricos. A diferencia de los paneles fotovoltaicos, los sistemas de concentración de energía solar térmica pueden generar electricidad las 24 horas del día, es decir, incluso por la noche cuando no hay incidencia de luz solar.

“Esta cantidad de energía es tan grande como la de una planta nuclear. Es mucho mayor que la de cualquier sistema de energía solar existente en la Tierra”, dice Smith.

SolarReserve busca una inversión de 5 mil millones de dólares para iniciar la construcción en dos o tres años. Smith estima que el proyecto requerirá de 6,500 hectáreas, un número que ha preocupado a los ambientalistas por el impacto que puede causar en la zona.

Concepto de una torre de concentración con sistema de generación de energía por sales fundidas.

Concepto de una torre de concentración con sistema de generación de energía por sales fundidas.

Ivanpah CSP, que actualmente ostenta el título de la planta solar térmica más grande del mundo, no está demasiado lejos. También es un proyecto gigantesco donde están involucradas empresas como NRG Energy, Google y BrightSource. Se trata de un conjunto de 173,000 heliostatos y tres torres de concentración, pero que solo producen 392 megawatts. El emprendimiento está teniendo serios problemas para obtener subsidios gubernamentales, pues no satisface las expectativas contractuales de la producción de energía.

Tecnología

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  • Javier Antonio Ocampo Gomez Oct 21, 2016

    Yo pase por la de nevada hace unos años y si esta imponente.

  • mako Oct 22, 2016

    se ven camino a las vegas es bueno saber con mas detalle su proposito

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