¿Por qué febrero tiene solo 28 días?

Excepto cuando el año es bisiesto y se le agrega un día. En serio, ¿cuál es el problema con febrero? ¿Por qué no tiene 30 o 31 días como los demás meses del año? La historia tiene una explicación. Cuentan por ahí que Rómulo, el fundador de Roma (que quizá solo se trate de una leyenda), requería de una forma de organizar las incontables festividades y actividades de su república. De ahí nació la idea de crear un calendario, basado en estos eventos, que atendiera a necesidades específicas.

calendario 365 dias

Los astrónomos de la antigüedad ya tenían noción de los equinoccios y los solsticios – así como de las estaciones. Los segundos ocurren en diciembre y en junio, marcando el comienzo del verano y del invierno, respectivamente. Es cuando el Sol en su movimiento aparente alcanza la mayor declinación a partir de la línea ecuatorial, haciendo que la noche sea más larga que el día en el invierno y al revés en el verano. Los equinoccios tienen lugar en otoño y primavera, cuando llegamos a un término medio y el día y la noche tienen duraciones más próximas. El ciclo completo dura 365.242 días – ¿te recuerda a algún periodo?

Además, los astrónomos observaron las fases de la Luna: Nueva, Creciente, Llena y Menguante. Cada una duraba poco más de siete días y el ciclo completo se extendía hasta los 29.5 días.

Los romanos elaboraron un calendario lunar, con diez meses de una duración de 30 o 31 días, comenzando en marzo y terminando en diciembre. Pero este año no contemplaba el calendario solar, marcado por las estaciones – y de extrema importancia para la agricultura. Básicamente, se saltaron el invierno que, en el Hemisferio Norte, comienza a partir de diciembre y dura los primeros meses del año. Y aquí todo comenzó a ponerse confuso.

Así fue que Numa Pompilio, el segundo monarca romano, tuvo una idea. Como los números pares se consideraban de mal agüero en la Roma antigua, este sujeto eliminó un día a todos los meses con 30 días. Es decir, abril, junio, sextilis (agosto), septiembre y noviembre quedaron con 29 días. Numa quería que el calendario cubriera 12 ciclos lunares, llegando al número de 354 días. Pero (¡maldita sea!) 354 es un número par. Entonces, redondeó el número a 355 días, agregando 57 días extras. Dividió el número en dos nuevos meses y los colocó al final del calendario. Sí, enero (de 29 días) y febrero (de 28) fueron organizados después de diciembre en un calendario anual.

Febrero tenía 28 días, y aunque era un número par, los romanos lo dejaron pasar. ¿Por qué después de tanto arguende para evitar los números pares? Bueno, por qué febrero, la época del último mes del año, se consideraba un periodo de mala suerte. Entonces ellos querían que se terminara lo más pronto posible. Así, no les importó dejar los 28 días.

Además, el calendario de Pompilio no coincidía con las estaciones. Tras algunos años, las estaciones dejaron de estar en sincronía con sus meses y se hizo necesaria una nueva reforma. Ahí dividieron a febrero en dos: 23 días – y el resto. Luego, para evitar la falta de sincronía entre el calendario y las estaciones, un año sí y un año no ese “sobrante” de cinco días recibía un aumento de 27 días. Si eres de los que odian los años bisiestos este esquema parece todavía más confuso, ¿verdad? De esta forma cada cuatro años los 1465 días podían dividirse en cuatro periodos de 366.25 días, que se aproximaban más al ciclo solar.

Si el calendario fuera organizado de esta forma las estaciones estarían más próximas a la realidad. Pero aquí entra la política (como en todo): personas que ocupaban altos cargos en la republica romana querían extender sus mandatos en la medida de lo posible, o expulsar a sus adversarios. Entonces esos días extras terminaron siendo agregados más por presiones de la sociedad que por las estaciones, como en el plan normal, y todo volvió a ser confuso.

Cuando Julio César llegó al poder en el 49 a.C. las cosas estaban completamente fuera de sincronía. Por suerte, había pasado algún tiempo en Egipto, donde los calendarios de 365 días eran populares. Fue así que en el 46 a.C. hizo una nueva reforma al calendario romano. Movió enero y febrero al comienzo del año y agregó 10 días al año para llegar a un total de 365 días. El mes Quintilis pasó a llamarse Julius (Julio) y se hizo con un día extra, 31, en homenaje al entonces emperador. Febrero se quedó con 29 días. Tres décadas después, en el 8 a.C., el nombre del octavo mes, Sextilis, fue rebautizado como Augustus, para honrar a César Augusto. Pero Augustus tenía solo 30 días mientras que Julio tenía 31. El emperador de la época determinó entonces que su mes tuviera 31 días, para quedar a la par con Julio César. Septiembre pasó a tener 30 días tras este cambio.

Y, como el año es un poco más grande que este número (0.242 días, para ser más precisos) también agregó un día extra a cada cuatro años. Sin embargo, los agregaron entre los días 23 y 24 de febrero. Mucho tiempo después se hizo una nueva reforma para oficializar el día extra al final de febrero – el día 29 de los años bisiestos. Vía Digg

Cultura General

Artículos Relacionados

  • Miguel Angel Feb 25, 2015

    Todo es tan confuso @-@

  • viktor Feb 25, 2015

    Malditos Romanos!!

  • Luisito Feb 25, 2015

    Pues en esos tiempos si les gustaba pensarle, no como ahora.

  • Roberto Feb 25, 2015

    Uy! te faltó mucha mas historia sobre el calendario, el concilio de Nicea, el calendario gregoriano, que no siempre cada 4 años es bisiesto (ver 29 de febrero de 1900), etc. o sea este tema es muy extenso.

  • Juan Feb 25, 2015

    El Calendario gregoriano es sin sentido y es ridículo!

    • Roberto Feb 25, 2015

      Pero es una referencia histórica 😉 ridículo es menospreciar la historia

  • alex Feb 25, 2015

    ROBERTO no se supone que esto sea un diplomado o un curso con valor curricular… si tanto pesar te causa la información de la cual adolece easte artículo, postea tu información. aqui yo sentadito leyendo lo que alguien se tomó la molestia en escribir y tal vez estudiar, pues bien facilito se me hace criticar. Criticable sería que haya datos falsos, y por cierto, esto no es una historia de los calendarios… es una razón por la que Febrero tiene 28 ó 29 días.

    • Roberto Feb 25, 2015

      Ok ok, si te ofendí disculpa, pero se supone que es un foro libre, si hubiera ofendido al autor del post hubiera bloqueado mi comentario, pero como puedes ver lo publicó y tu lo leíste…

      • koko Oct 23, 2015

        CHTM. mejor.

  • alex Feb 25, 2015

    ROBERTO – No dije que ofendes a mí o al autor, no me sentí ofendido y dudo mucho que haya sido tu intención, no… yo me referí a tu crítica, que me parece expresada desde una perspectiva muy cómoda, me pareció injusta, lo que dió pie en mí para hacer tales observaciones.

  • Jazmin Feb 25, 2015

    Y ahora resulta que todos son criticos y expertos en calendarios….

  • Tom Feb 25, 2015

    Mmm… y por qué los nombres de cada mes? Me hubiese gustado una explicación sobre ello

  • alex Feb 25, 2015

    ahora te amo Jazmín

  • Edd Feb 26, 2015

    Naa, el bueno es el calendario menstrual, si no se cumple, te odes!!!

  • AxxA Feb 26, 2015

    A ya mas claro O sea me lo puedes repetir otra vez por favor

  • Gener Feb 26, 2015

    Enero – January – Jano, dios romano del pasado y del futuro, por algo es el primer mes.
    Febrero, Febo, dios Apolo.
    Marzo, Marte, dios de la guerra.
    Abril, del latín aperilis, abrir.
    Mayo, diosa Maia.
    Junio, diosa Juno.
    Julio, emperador Julio César.
    Agosto, emperador Augusto.
    Septiembre, era el séptimo mes.
    Octubre, era el octavo mes.
    Noviembre, noveno mes.
    Diciembre, décimo mes.

  • Akise Abr 6, 2015

    Me perdí xD

Formulario de comentarios

Send this to friend