Momias monstruos de Japón

Acechando en las salas de los templos budistas y museos de todo Japón existen una gran cantidad y variedad de Momias monstruos, los restos preservados de demonios, sirenas, kappa, tengu, raijū, e incluso monjes humanos. Estos son algunos ejemplares notables de estos míticos seres.

Momias Demonio.

Podría parecer extraño que los templos budistas en Japón sean el hogar de un demonio momificado (oni), pero probablemente tenga sentido mantenerlos fuera de las calles y bajo la atenta mirada de un sacerdote.

demonio tres rostros

Demonio de tres caras en el templo Zengyōji.

El templo Zengyōji (善行 寺) en la ciudad de Kanazawa (prefectura de Ishikawa) es el hogar de la cabeza momificada de un demonio de tres caras. La leyenda cuenta que un sacerdote residente descubrió la momia en una cámara de almacenamiento del templo en el siglo XVIII. Imagine su sorpresa.

Nadie sabe de dónde vino la cabeza de demonio, ni cómo o por qué terminó en el templo. La cabeza momificada tiene dos caras superpuestas hacia el frente, con otra (semejante a la de un kappa) situada en la parte trasera. El templo pone la cabeza en exhibición pública cada año durante todo el equinoccio de primavera.

Otra momia misteriosa de un demonio se puede encontrar en el templo Daijōin en la ciudad de Usa (prefectura de Oita).

momia demonio Daijōin

Se dice que la momia alguna vez fue una herencia preciada de una familia noble. Sin embargo, después de haber sufrido algún tipo de desgracia, la familia se vio obligada a deshacerse de ella. La momia demonio cambió de dueño varias veces antes de acabar en las manos de un feligrés del templo Daijōin en 1925. Después de que el parroquiano cayera muy enfermo, la momia era sospechosa de estar maldecida.

El parroquiano se recuperó rápidamente de su enfermedad después de que la momia fue colocada bajo el cuidado del templo. Ha permanecido allí desde entonces. Hoy en día la consagrada momia demonio del templo Daijōin se venera como un objeto sagrado.

momia demonio bebe

Una momia mucho más pequeña – se dice que es la de un demonio bebé – estuvo una vez en posesión del Templo Rakanji de Yabakei (prefectura de Oita). Por desgracia, fue destruida en un incendio en 1943.

Momias de sirena.

En el período Edo de Japón- sobre todo en los siglos XVIII y XIX – era muy común ver a las momias de sirena en los carnavales populares de feria llamados misemono. Con el tiempo, la práctica de la momificación de sirenas se transformó en una forma de arte, donde los pescadores perfeccionaron las técnicas para la costura de las cabezas y los cuerpos superiores de monos en los cuerpos de los peces.

La momia de la foto a continuación es un ejemplo típico de una sirena de carnaval. Pareciera que consiste del cuerpo de un pez y otras partes de animales, unidos con cuerda y papel.

Momia de Sirena Leiden

Momia de Sirena en el Museo Nacional de Etnología de Leiden.

La criatura momificada fue obtenida por Blomhoff Jan Cock mientras se desempeñaba como director de Dejima, la colonia comercial holandesa en el puerto de Nagasaki, desde 1817 hasta 1824. Ahora reside en el Museo Nacional de Etnología de Leiden.

Otra vieja momia de sirena, expuesta en un museo en Tokio desde hace varios años parece pertenecer al fundador del Museo Agrícola Harano.

momia de sirena

Misteriosa momia de sirena.

El origen de la momia es desconocido, pero el propietario dice que la encontró en una caja de madera que contenía pasajes de un sutra budista escrito en sánscrito. También en la caja había una fotografía de la sirena y una nota afirmando que pertenecía a un hombre de la prefectura de Wakayama.

Momias Kappa.

Al igual que las momias de sirena, muchas de las momias kappa, se cree han sido elaboradas por los artistas del período Edo utilizando partes de animales que van desde los monos hasta los búhos y las rayas.

Momia Kappa Etnología de Leiden

Momia Kappa en el Museo Nacional de Etnología de Leiden (Países Bajos).

Este kappa momificado, que ahora reside en un museo holandés, parece consistir en varias partes de animales unidas en un todo sin fisuras. Se cree que fue creado para exhibirse en un carnaval de entretenimiento en el periodo Edo.

Otro kappa momificado se puede encontrar en el templo Zuiryūji en Osaka.

Momia Kappa en el Templo Zuiryūji

Momia Kappa en el Templo Zuiryūji, Osaka.

Un humanoide de 70 centímetros de largo, cuyo origen supuestamente se remonta a 1682.

Otra notable momia de Kappa se puede ver en un lugar aparentemente poco probable – en una destilería de sake en la ciudad de Imari (prefectura de Saga).

Momia Kappa Matsuura

Momia Kappa en la Cervecería Matsuura.

De acuerdo con un folleto de la compañía, el kappa momificado fue descubierto dentro de una caja de madera que los carpinteros encontraron escondida en el techo cuando se reemplazaba el techo hace más de 50 años. Contaron que la criatura era una curiosidad que sus antepasados habían pasado de generación en generación, los propietarios de la empresa construyeron un pequeño altar consagrando a la momia kappa como un dios del río.

Momias Raijū.

Con una comprensión científica limitada de lo que había más allá del cielo, la persona común en el Japón del período Edo miraba hacia arriba con gran temor y misterio. Las criaturas sobrenaturales llamados raijū (雷 獣) – lit. “Bestia trueno” – se creía que habitaban las nubes de lluvia y de vez en cuando bajaban a la tierra durante la caída de rayos.

Los primeros registros escritos conocidos de los raijū se remontan a finales del siglo XVIII, aunque la criatura parece haber tomado características de la criatura nue, una especie de nube-viviente, la quimera que inducia a enfermedades fue contada por primera vez en “La historia de los Heike“, una historia épica del siglo XII.

Los detalles sobre el aspecto del raijū varían. Algunos documentos del período Edo cuentan el raijū se parecía a una ardilla, gato o hurón, mientras que otros lo describen como una forma más parecida a un cangrejo o caballito de mar.

Raijū representado en el Kanda-Jihitsu  / Raijū visto en Tottori,RaijūTottori,

Raijū representado en el Kanda-Jihitsu (ca. 1800) / Raijū visto en Tottori, 1791.

Sin embargo, la mayoría de las descripciones coinciden en que el raijū tenía dedos palmeados, garras afiladas y largos colmillos que, según algunas versiones, podían disparar un rayo. La bestia también a veces se aparecía con seis patas y/o tres colas, lo que sugiere la posibilidad de que cambiaba de forma.

Un documento ilustrado habla de un raijū que cayó del cielo durante una violenta tormenta en la noche del 15 de junio de 1796 en Higo-kuni (actual prefectura de Kumamoto).

raijū ilustración 15 de junio 1796

Ilustración de raijū encontrado en 15 de junio 1796

Aquí, el raijū se describe como una criatura similar a un cangrejo con una capa de pelaje negro de unos 11 centímetros de espesor.

Otro encuentro conocido tuvo lugar en Tsukiji un área del Edo, el 17 de agosto de 1823. Dos versiones del incidente ofrecen descripciones diferentes de la bestia.

version 1

Encuentro con un Raijū, 17 de agosto de 1823 – Versión 1.

Un documento describe al raijū con el tamaño de un gato o un hurón, con un gran ojo abultado y un largo cuerno único, como el de un toro o un rinoceronte, que se proyecta hacia adelante desde la parte superior de su cabeza.

version 2

Encuentro con un Raijū, 17 de agosto de 1823 – Versión 2

En la otra versión, el raijū tiene un aspecto más redondeado y no tiene el cuerno puntiagudo.

En el Volumen 2 de Kasshi Yawa (“Cuentos de la Noche de la Rata”), una serie de ensayos que muestran la vida cotidiana en el Edo, el autor Matsuura Seizan escribe que no era raro que criaturas parecidas a gatos, cayeran del cielo durante las tormentas. El volumen incluye la historia de una familia que hirvió y se comió a una de estas criaturas luego de que cayó en el techo de su hogar.

Dada la frecuencia de avistamientos de raijū, no debe ser ninguna sorpresa que unas cuantas momias hayan aparecido.

En la década de 1960, el templo Yūzanji en la prefectura de Iwate recibió una momia raijū como un regalo de un feligrés. El origen de la momia, así como la forma en que el donante la obtuvo, es un misterio.

Raijū  templo de Yūzanji

Raijū momia en el templo de Yūzanji.

La momia se parece a un gato a primera vista, pero las piernas son más largas y el cráneo no tiene cuencas de ojos visibles.

Raijū Saishōji

Raijū momia en el templo de Saishōji

Una momia raijū similar está en exhibición en el templo Saishōji en la prefectura de Niigata.

Momias Tengu.

Otra criatura legendaria sobrenatural del cielo es el tengu, un demonio peligroso a menudo representado en el arte con partes de humanos y aves. El Museo de Hachinohe (prefectura de Aomori), en el norte de Japón es el hogar de una momia tengu, que se dice una vez perteneció a Nambu Nobuyori, líder del clan Nambu, que gobernó el dominio Hachinohe en la mitad del siglo XVIII.

Momia Tengu Museo de Hachinohe

Momia Tengu en el Museo de Hachinohe.

La momia, que parece tener una cabeza humanoide y las plumas y las patas de un pájaro, se cree que se originó en la ciudad de Nobeoka (prefectura de Miyazaki) en el sur de Japón. Las teorías sugieren que la momia tengu hizo su camino hacia el norte después de haber pasado entre todos los miembros de las familias japonesas de samurais gobernantes, algunos de ellos estaban profundamente interesados en coleccionar e intercambiar estas curiosidades.

Monjes Auto-momificados.

Pocos templos budistas en el norte de Japón son el hogar de “momias vivientes“, conocidas como sokushinbutsu (即 身 仏). Los cuerpos conservados presuntamente pertenecen a monjes ascéticos, que voluntariamente se momificaron en la búsqueda del nirvana.

Shinnyokai-Shonin

Shinnyokai-Shonin “momia viviente” en el Templo Dainichibo (prefectura de Yamagata).

Para convertirse en una momia viviente, los monjes tuvieron que someterse a un largo y agotador proceso de tres pasos.

Paso 1: Durante 1,000 días, los monjes comían una dieta especial de nueces y semillas, y participaban en un riguroso entrenamiento físico para despojar al cuerpo de la grasa.

Tetsumonkai-Shonin

Tetsumonkai-Shonin “momia viviente” en el templo Churenji (prefectura de Yamagata).

Paso 2: Durante otros 1,000 días comían corteza y raíces disminuyendo gradualmente las cantidades. Hacia el final, comenzaban a tomar té hecho de la savia del árbol urushi, una sustancia venenosa utilizada normalmente para hacer tazones de laca japoneses, lo que provocaba una mayor pérdida de líquido corporal. El té se elaboraba con agua de un manantial sagrado de la Montaña Yudono, que ahora se sabe que contienen un alto nivel de arsénico. El brebaje creaba un ambiente libre de gérmenes en el cuerpo y ayudaba a preservar la carne que quedaba en el hueso.

Arisada Hōin

Arisada Hōin, de 300 años de edad, “la momia viviente” en el templo Kanshūji (Fukushima).

Paso 3: Finalmente, los monjes se retiraban a una cámara subterránea estrecha conectada a la superficie por un tubo de aire de bambú pequeño. Allí, meditaban hasta morir, momento en el que se sellaban en su tumba. Después de 1,000 días, eran exhumados y limpiados. Si el cuerpo se había conservado, el monje era considerado como una momia viviente.

Desafortunadamente, la mayoría que intentó la auto-momificación no tuvo éxito, pero uno pocos lograron alcanzar el estado de Buda y se consagraron en los templos. Nada menos que dos docenas de estas momias están al cuidado de los templos en el norte de Honshu.

El gobierno japonés prohibió la práctica de la auto-momificación en el siglo XIX.

Enigmas y misterios

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  • yanimeacuerdo Jul 26, 2012

    guau exelente articulo hery , oye que es un kappa?

    • Hery Emmanuel Jul 26, 2012

      Los kappa son seres mitológicos del tradicional Japón, algunos los describen como ranas con aspecto humanoide y en general son los “tipos malos” de los cuentos japoneses que hacen las mismas maldades y travesuras que los chaneques mexicanos.

  • Beto IO Jul 26, 2012

    Ese proceso de momificacion esta cabron.

  • AlessaWillRise Jul 26, 2012

    que pedo?

    como las hacen o son reales?

  • carlitos Jul 27, 2012

    La posición en que se encuentran la “momias vivientes”, ¿es la posición en que murieron o así los colocaron después de exhumarlos?

  • noelia May 9, 2015

    dicen que el kappa existe ¿todas esas fotos que estan puesta existieron? porque para estar segura si el kappa existió.gracias

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