Mary, la elefanta que murió en la horca

Mary era el nombre de un elefante asiático hembra que se presentaba en el circo de los hermanos Sparks y que luego de años de ser publicitada como “el animal más grande sobre la Tierra”, el 13 de septiembre de 1916, frente a 2,500 testigos presenciales, fue ahorcada en un verdadero espectáculo de horror. Por mucho tiempo su muerte fue un símbolo de la crueldad que sufrían constantemente los animales circenses el siglo XX.

Mary elefanta ahorcada

Durante un largo periodo de tiempo la revista Argosy afirmó que la foto era falsa. Más tarde, expertos confirmaron que las fotografías era imágenes auténticas del caso y, posiblemente, la revista haya querido ocultar los extraños hechos que ocurrieron el 13 de septiembre 1916. Imagen: Argosy Mag

El día 11 de septiembre de 1916, Walter “Red” Eldridge fue empleado como asistente entrenador en el circo Sparks. Durante una presentación en la noche posterior, Mary se distrajo con una sandía que había sido abandonada en el suelo. Eldridge, buscando corregir el comportamiento del animal, golpeó a Mary muy cerca de la boca con un gancho, de acuerdo con el relato del testigo W. H. Coleman.

El animal, al sentirse amenazado, arremetió contra Walter, sosteniéndolo con la trompa y arrojando al hombre hasta una altura de 10 metros, para luego aplastarle la cabeza con una pisoteada. Los espectadores quedaron horrorizados e inmediatamente comenzaron a pedir a gritos que aquella “bestia” fuera sacrificada. Algunos guardias de seguridad del circo se apresuraron hacia Mary, ya bastante asustada, y descargaron sus armas, sin embargo, como la piel del animal era muy gruesa, no pudieron matarla.

Esa misma noche, después de que Charlie Sparks, uno de los propietarios del circo, lograra tranquilizar al animal, los hermanos Sparks fueron citados ante el sheriff de la ciudad y presionados para ejecutar a la elefanta, de lo contrario, nunca serían contratados para promover espectáculos en Tennessee. Previendo que la noticia se propagara por otras ciudades en la región, eligieron asesinar a la elefante. Según los Sparks, fue una de las decisiones más difíciles de su vida, porque Mary era la mascota de la familia, comprada por su padre en 1898, cuando todavía era un cachorro.

elefanta mary

Aquí surgió otro problema, cuya solución sería bastante macabra: ¿cómo matar a un animal de 8 toneladas? Varias hipótesis e ideas fueron analizadas, como atar al elefante entre dos vagones y luego desmembrarla, o aplastar su cuerpo entre dos locomotoras. Como consideraron demasiado crueles ambas ideas, optaron por el ahorcamiento, visto como una forma humana de terminar con la vida del animal.

ahorcamiento elefanta mary

En la tarde del día siguiente, el 13 de septiembre de 1916, una multitud se congregó alrededor de la estación de tren Railroad Clinchfield para ver el final de la “elefanta asesina“. En el primer intento, las cuerdas de la grúa se rompieron, causando que Mary cayera y se rompiera la cadera. Ya muy débil, el calvario del pobre animal terminó en el segundo intento, después de unos minutos de suspensión en el aire.

elefanta mary circo sparks

Tras el espectáculo de horror, un veterinario, analizando los restos del animal, constató la dolorosa verdad de que Mary tenía un diente gravemente infectado donde posiblemente Walter la golpeó con el gancho, siendo esta la razón más probable de que el animal haya entrado en ese estado furia. La vieja Mary, quien trabajó con los hermanos durante más de 20 años, se convirtió en el primer y único elefante en ser colgado, y en un símbolo de las atrocidades sufridas por los animales circenses.

Fuente: blueridgecountry.com

 

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