La última pregunta

La última pregunta es uno de los relatos de ciencia ficción más exquisitos que jamás se hayan escrito. Es un cuento obra del gran escritor Isaac Asimov y casi siempre el favorito de todos los que gustamos leer sus obras. Es un verdadero derroche de imaginación que sumerge al lector en una profunda reflexión recursiva sobre el fin del universo y de la existencia misma.

metropolis ciencia ficcion

Lo leí hace algún tiempo y, justamente, por este cuento fue que me empecé a interesar en la obra de Asimov. El usuario Eduardo Alejandro III me hizo el favor de enviármelo como una forma de colaboración y es imposible dejar pasar la oportunidad de compartir esta genial obra de la sci-fi en este jueves de enigmas y misterios. Es un escrito algo extenso, si dispones de 15 minutos de tiempo, te aseguramos que nunca te arrepentirás de gastarlos en esta lectura.

La última pregunta.

La última pregunta se formuló por primera vez, medio en broma, el 21 de mayo de 2061, en momentos en que la humanidad (también por primera vez) se bañó en luz. La pregunta llegó como resultado de una apuesta por cinco dólares hecha entre dos hombres que bebían cerveza, y sucedió de esta manera:

Alexander Adell y Bertram Lupov eran dos de los fieles asistentes de Multivac. Dentro de las dimensiones de lo humano sabían qué era lo que pasaba detrás del rostro frío, parpadeante e intermitentemente luminoso kilómetros y kilómetros de rostro de la gigantesca computadora. Al menos tenían una vaga noción del plan general de circuitos y retransmisores que desde hacía mucho tiempo habían superado toda posibilidad de ser dominados por una sola persona.

Multivac se autoajustaba y autocorregía. Así tenía que ser, porque nada que fuera humano podía ajustarla y corregirla con la rapidez suficiente o siquiera con la eficacia suficiente. De manera que Adell y Lupov atendían al monstruoso gigante sólo en forma ligera y superficial, pero lo hacían tan bien como podría hacerlo cualquier otro hombre. La alimentaban con información, adaptaban las preguntas a sus necesidades y traducían las respuestas que aparecían. Por cierto, ellos, y todos los demás asistentes tenían pleno derecho a compartir la gloria de Multivac.

Durante décadas, Multivac ayudó a diseñar naves y a trazar las trayectorias que permitieron al hombre llegar a la Luna, a Marte y a Venus, pero después de eso, los pobres recursos de la Tierra ya no pudieron serles de utilidad a las naves. Se necesitaba demasiada energía para los viajes largos y pese a que la Tierra explotaba su carbón y uranio con creciente eficacia, había una cantidad limitada de ambos.

Pero lentamente, Multivac aprendió lo suficiente como para responder a las preguntas más complejas en forma más profunda, y el 14 de mayo de 2061 lo que hasta ese momento era teoría se convirtió en realidad.

La energía del Sol fue almacenada, modificada y utilizada directamente en todo el planeta. Cesó en todas partes el hábito de quemar carbón y fisionar uranio y toda la Tierra se conectó con una pequeña estación —de un kilómetro y medio de diámetro que circundaba el planeta a mitad de distancia de la Luna, para funcionar con rayos invisibles de energía solar.

ciudad futurista

Siete días no habían alcanzado para empañar la gloria del acontecimiento, y Adell y Lupov finalmente lograron escapar de la celebración pública, para refugiarse donde nadie pensaría en buscarlos: en las desiertas cámaras subterráneas, donde se veían partes del poderoso cuerpo enterrado de Multivac. Sin asistentes, ociosa, clasificando datos con clicks satisfechos y perezosos, Multivac también se había ganado sus vacaciones y los asistentes la respetaban y originalmente no tenían intención de perturbarla.

Se habían llevado una botella y su única preocupación en ese momento era relajarse y disfrutar de la bebida.

Es asombroso, cuando uno lo piensa dijo Adell. En su rostro ancho se veían huellas de cansancio, y removió lentamente la bebida con una varilla de vidrio, observando el movimiento de los cubos de hielo en su interior. Toda la energía que podremos usar de ahora en adelante, gratis. Suficiente energía, si quisiéramos emplearla, como para derretir a toda la Tierra y convertirla en una enorme gota de hierro líquido impuro, y no echar de menos la energía empleada. Toda la energía que podremos usar por siempre y siempre y siempre.

Lupov ladeó la cabeza. Tenía el hábito de hacerlo cuando quería oponerse a lo que oía, y en ese momento quería oponerse; en parte porque había tenido que llevar el hielo y los vasos.

No para siempre dijo.

Ah, vamos, prácticamente para siempre. Hasta que el Sol se apague, Bert.

Entonces no es para siempre.

Muy bien, entonces. Durante miles de millones de años. Veinte mil millones, tal vez. ¿Estás satisfecho?

Lupov se pasó los dedos por los escasos cabellos como para asegurarse que todavía le quedaban algunos y tomó un pequeño sorbo de su bebida.

Veinte mil millones de años no es «para siempre».

Bien, pero superará nuestra época, ¿verdad?

También la superarán el carbón y el uranio.

De acuerdo, pero ahora podemos conectar cada nave espacial individualmente con la Estación Solar, y hacer que vaya y regrese de Plutón un millón de veces sin que tengamos que preocuparnos por el combustible. No puedes hacer eso con carbón y uranio. Pregúntale a Multivac, si no me crees.

No necesito preguntarle a Multivac. Lo sé.

Entonces deja de quitarle méritos a lo que Multivac ha hecho por nosotros dijo Adell, malhumorado. Se portó muy bien.

¿Quién dice que no? Lo que yo sostengo es que el Sol no durará eternamente. Eso es todo lo que digo. Estamos a salvo por veinte mil millones de años pero, ¿y luego? Lupov apuntó con un dedo tembloroso al otro. Y no me digas que nos conectaremos con otro sol.

Durante un rato hubo silencio. Adell se llevaba la copa a los labios sólo de vez en cuando, y los ojos de Lupov se cerraron lentamente. Descansaron.

De pronto Lupov abrió los ojos.

Piensas que nos conectaremos con otro sol cuando el nuestro muera, ¿verdad?

No estoy pensando nada.

Seguro que estás pensando. Eres malo en lógica, ése es tu problema. Eres como ese tipo del cuento a quien lo sorprendió un chaparrón, corrió a refugiarse en un monte y se paró bajo un árbol. No se preocupaba porque pensaba que cuando un árbol estuviera totalmente mojado, simplemente iría a guarecerse bajo otro.

Entiendo dijo Adell, no grites. Cuando el Sol muera, las otras estrellas habrán muerto también.

Por supuesto murmuró Lupov. Todo comenzó con la explosión cósmica original, fuera lo que fuese, y todo terminará cuando todas las estrellas se extingan. Algunas se agotan antes que otras. Por Dios, las gigantes no durarán cien millones de años. El Sol durará veinte mil millones de años y tal vez las enanas durarán cien mil millones por mejores que sean. Pero en un trillón de años estaremos a oscuras. La entropía tiene que incrementarse al máximo, eso es todo.

Sé todo lo que hay que saber sobre la entropía dijo Adell, tocado en su amor propio.

¡Qué vas a saber!

Sé tanto como tú.

Entonces sabes que todo se extinguirá algún día.

Muy bien. ¿Quién dice que no?

Tú, grandísimo tonto. Dijiste que teníamos toda la energía que necesitábamos, para siempre. Dijiste «para siempre».

Esa vez le tocó a Adell oponerse.

Tal vez podamos reconstruir las cosas algún día.

Nunca.

¿Por qué no? Algún día.

Nunca.

Pregúntale a Multivac.

Pregúntale tú a Multivac. Te desafío. Te apuesto cinco dólares a que no es posible.

Adell estaba lo suficientemente borracho como para intentarlo y lo suficientemente sobrio como para traducir los símbolos y operaciones necesarias para formular la pregunta que, en palabras, podría haber correspondido a esto: ¿Podrá la humanidad algún día, sin el gasto neto de energía, devolver al Sol toda su juventud aún después que haya muerto de viejo?

O tal vez podría reducirse a una pregunta más simple, como ésta: ¿Cómo puede disminuirse masivamente la cantidad neta de entropía del Universo?

Multivac enmudeció. Los lentos resplandores oscuros cesaron, los clicks distantes de los transmisores terminaron.

Entonces, mientras los asustados técnicos sentían que ya no podían contener más el aliento, el teletipo adjunto a la computadora cobró vida repentinamente. Aparecieron seis palabras impresas:

«DATOS INSUFICIENTES PARA UNA RESPUESTA ESCLARECEDORA.»

No hay apuesta murmuró Lupov. Salieron apresuradamente.

A la mañana siguiente, los dos, con dolor de cabeza y la boca pastosa, habían olvidado el incidente.

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Jerrodd, Jerrodine y Jerrodette I y II observaban la imagen estrellada en la pantalla mientras completaban el pasaje por el hiperespacio en un lapso fuera de las dimensiones del tiempo. Inmediatamente, el uniforme polvo de estrellas dio paso al predominio de un único disco de mármol, brillante, centrado.

Es X-23 dijo Jerrodd con confianza. Sus manos delgadas se entrelazaron con fuerza detrás de su espalda y los nudillos se pusieron blancos.

Las pequeñas Jerrodettes, niñas ambas, habían experimentado el pasaje por el hiperespacio por primera vez en su vida. Contuvieron sus risas y se persiguieron locamente alrededor de la madre, gritando:

Hemos llegado a X-23… hemos llegado a X-23… hemos llegado a X-23… hemos llegado…

Tranquilas, niñas dijo rápidamente Jerrodine. ¿Estás seguro, Jerrodd?

¿Qué puedo estar sino seguro? preguntó Jerrodd, echando una mirada al tubo de metal justo debajo del techo, que ocupaba toda la longitud de la habitación y desaparecía a través de la pared en cada extremo. Tenía la misma longitud que la nave.

Jerrodd sabía poquísimo sobre el grueso tubo de metal excepto que se llamaba Microvac, que uno le hacía preguntas si lo deseaba; que aunque uno no se las hiciera de todas maneras cumplía con su tarea de conducir la nave hacia un destino prefijado, de abastecerla de energía desde alguna de las diversas estaciones de Energía Subgaláctica y de computar las ecuaciones para los saltos hiperespaciales.

Jerrodd y su familia no tenían otra cosa que hacer sino esperar y vivir en los cómodos sectores residenciales de la nave.

Cierta vez alguien le había dicho a Jerrodd, que el «ac» al final de «Microvac» quería decir «computadora análoga» en inglés antiguo, pero estaba a punto de olvidar incluso eso.

Los ojos de Jerrodine estaban húmedos cuando miró la pantalla.

No puedo evitarlo. Me siento extraña al salir de la Tierra.

nave espacial

¿Por qué, caramba? preguntó Jerrodd. No teníamos nada allí. En X-23 tendremos todo. No estarás sola. No serás una pionera. Ya hay un millón de personas en ese planeta. Por Dios, nuestros bisnietos tendrán que buscar nuevos mundos porque llegará el día en que X-23 estará superpoblado. Luego agregó, después de una pausa reflexiva: Te aseguro que es una suerte que las computadoras hayan desarrollado viajes interestelares, considerando el ritmo al que aumenta la raza.

Lo sé, lo sé respondió Jerrodine con tristeza.

Jerrodette I dijo de inmediato:

Nuestra Microvac es la mejor Microvac del mundo.

Eso creo yo también repuso Jerrodd, desordenándole el pelo.

Era realmente una sensación muy agradable tener una Microvac propia y Jerrodd estaba contento de ser parte de su generación y no de otra. En la juventud de su padre las únicas computadoras eran unas enormes máquinas que ocupaban un espacio de ciento cincuenta kilómetros cuadrados. Sólo había una por planeta. Se llamaban ACs Planetarias.

Durante mil años habían crecido constantemente en tamaño y luego, de pronto, llegó el refinamiento. En lugar de transistores hubo válvulas moleculares, de manera que hasta la AC Planetaria más grande podía colocarse en una nave espacial y ocupar sólo la mitad del espacio disponible.

Jerrodd se sentía eufórico siempre que pensaba que su propia Microvac personal era muchísimo más compleja que la antigua y primitiva Multivac que por primera vez había domado al Sol, y casi tan complicada como la AC Planetaria de la Tierra (la más grande) que por primera vez resolvió el problema del viaje hiperespacial e hizo posibles los viajes a las estrellas.

Tantas estrellas, tantos planetas suspiró Jerrodine, inmersa en sus propios pensamientos. Supongo que las familias seguirán emigrando siempre a nuevos planetas, tal como lo hacemos nosotros ahora.

No siempre respondió Jerrodd, con una sonrisa. Todo esto terminará algún día, pero no antes que pasen billones de años. Muchos billones. Hasta las estrellas se extinguen, ¿sabes? Tendrá que aumentar la entropía.

¿Qué es la entropía, papá? preguntó Jerrodette II con voz aguda.

Entropía, querida, es sólo una palabra que significa la cantidad de desgaste del Universo. Todo se desgasta, como sabrás, por ejemplo tu pequeño robot walkie-talkie, ¿recuerdas?

¿No puedes ponerle una nueva unidad de energía, como a mi robot?

Las estrellas son unidades de energía, querida. Una vez que se extinguen, ya no hay más unidades de energía.

Jerrodette I lanzó un chillido de inmediato.

No las dejes, papá. No permitas que las estrellas se extingan.

Mira lo que has hecho susurró Jerrodine, exasperada.

¿Cómo podía saber que iba a asustarla? respondió Jerrodd también en un susurro.

Pregúntale a la Microvac gimió Jerrodette I. Pregúntale cómo volver a encender las estrellas.

Vamos dijo Jerrodine. Con eso se tranquilizarán. (Jerrodette II ya se estaba echando a llorar, también).

Jerrodd se encogió de hombros.

Ya está bien, queridas. Le preguntaré a Microvac. No se preocupen, ella nos lo dirá.

Le preguntó a la Microvac, y agregó rápidamente:

Imprimir la respuesta.

Jerrodd retiró la delgada cinta de celufilm y dijo alegremente:

Miren, la Microvac dice que se ocupará de todo cuando llegue el momento, y que no se preocupen.

Jerrodine dijo:

Y ahora, niñas, es hora de acostarse. Pronto estaremos en nuestro nuevo hogar. Jerrodd leyó las palabras en el celufilm nuevamente antes de destruirlo:

«DATOS INSUFICIENTES PARA UNA RESPUESTA ESCLARECEDORA.»

Se encogió de hombros y miró la pantalla. El X-23 estaba cerca.

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VJ-23X de Lameth miró las negras profundidades del mapa tridimensional en pequeña escala de la Galaxia y dijo:

¿No será una ridiculez que nos preocupe tanto la cuestión?

MQ-17J de Nicron sacudió la cabeza.

Creo que no. Sabes que la Galaxia estará llena en cinco años con el actual ritmo de expansión.

Los dos parecían jóvenes de poco más de veinte años. Ambos eran altos y de formas perfectas.

Sin embargo dijo VJ-23X, me resisto a presentar un informe pesimista al Consejo Galáctico.

Yo no pensaría en presentar ningún otro tipo de informe. Tenemos que inquietarlos un poco. No hay otro remedio.

VJ-23X suspiró.

El espacio es infinito. Hay cien billones de galaxias disponibles.

Cien billones no es infinito, y cada vez se hace menos infinito. ¡Piénsalo! Hace veinte mil años, la humanidad resolvió por primera vez el problema de utilizar energía estelar, y algunos siglos después se hicieron posibles los viajes interestelares. A la humanidad le llevó un millón de años llenar un pequeño mundo y luego sólo quince mil años llenar el resto de la Galaxia. Ahora la población se duplica cada diez años…

VJ-23X lo interrumpió.

Eso debemos agradecérselo a la inmortalidad.

Muy bien. La inmortalidad existe y debemos considerarla. Admito que esta inmortalidad tiene su lado complicado. La AC Galáctica nos ha solucionado muchos problemas, pero al resolver el problema de evitar la vejez y la muerte, anuló todas las otras cuestiones.

Sin embargo no creo que desees abandonar la vida.

En absoluto saltó MQ-17J, y luego se suavizó de inmediato—. No todavía. No soy tan viejo. ¿Cuántos años tienes tú?

Doscientos veintitrés. ¿Y tú?

Yo todavía no tengo doscientos. Pero, volvamos a lo que decía. La población se duplica cada diez años. Una vez que se llene esta galaxia, habremos llenado otra en diez años. Diez años más y habremos llenado dos más. Otra década, cuatro más. En cien años, habremos llenado mil galaxias; en mil años, un millón de galaxias. En diez mil años, todo el Universo conocido. Y entonces, ¿qué?

VJ-23X dijo:

Como problema paralelo, está el del transporte. Me pregunto cuántas unidades de energía solar se necesitarán para trasladar galaxias de individuos de una galaxia a la siguiente.

Muy buena observación. La humanidad ya consume dos unidades de energía solar por año.

La mayor parte de esta energía se desperdicia. Al fin y al cabo, sólo nuestra propia galaxia gasta mil unidades de energía solar por año, y nosotros solamente usamos dos de ellas.

De acuerdo, pero aún con una eficiencia de un cien por ciento, sólo podemos postergar el final. Nuestras necesidades energéticas crecen en progresión geométrica, y a un ritmo mayor que nuestra población. Nos quedaremos sin energía todavía más rápido que sin galaxias. Muy buena observación. Muy, muy buena observación.

ciudad del futuro

Simplemente tendremos que construir nuevas estrellas con gas interestelar.

¿O con calor disipado? preguntó MQ-17J, con tono sarcástico.

Puede haber alguna forma de revertir la entropía. Tenemos que preguntárselo a la AC Galáctica.

VJ-23X no hablaba realmente en serio, pero MQ-17J sacó su interfaz AC del bolsillo y lo colocó sobre la mesa frente a él.

No me faltan ganas dijo. Es algo que la raza humana tendrá que enfrentar algún día.

Miró sombríamente su pequeña interfaz AC. Era un objeto de apenas cinco centímetros cúbicos, nada en sí mismo, pero estaba conectado a través del hiperespacio con la gran AC Galáctica que servía a toda la humanidad y, a su vez, era parte integral suya.

MQ-17J hizo una pausa para preguntarse si algún día, en su vida inmortal, llegaría a ver la AC Galáctica. Era un pequeño mundo propio, una telaraña de rayos de energía que contenía la materia dentro de la cual las oleadas de los planos medios ocupaban el lugar de las antiguas y pesadas válvulas moleculares. Sin embargo, a pesar de esos funcionamientos subetéreos, se sabía que la AC Galáctica tenía mil diez metros de ancho.

Repentinamente, MQ-17J preguntó a su interfaz AC:

¿Es posible revertir la entropía?

VJ-23X, sobresaltado, dijo de inmediato:

Ah, mira, realmente yo no quise decir que tenías que preguntar eso.

¿Por qué no?

Los dos sabemos que la entropía no puede revertirse. No puedes volver a convertir el humo y las cenizas en un árbol.

¿Hay árboles en tu mundo? preguntó MQ-17J.

El sonido de la AC Galáctica los sobresaltó y les hizo guardar silencio. Se oyó su voz fina y hermosa en la interfaz AC en el escritorio. Dijo:

«DATOS INSUFICIENTES PARA UNA RESPUESTA ESCLARECEDORA.»

VJ-23X dijo:

¡Ves!

Entonces los dos hombres volvieron a la pregunta del informe que tenían que hacer para el Consejo Galáctico.

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La mente de Zee Prime abarcó la nueva galaxia con un leve interés en los incontables racimos de estrellas que la poblaban. Nunca había visto eso antes. ¿Alguna vez las vería todas?

Tantas estrellas, cada una con su carga de humanidad… una carga que era casi un peso muerto. Cada vez más, la verdadera esencia del hombre había que encontrarla allá afuera, en el espacio.

¡En las mentes, no en los cuerpos! Los cuerpos inmortales permanecían en los planetas, suspendidos sobre los eones. A veces despertaban a una actividad material pero eso era cada vez más raro. Pocos individuos nuevos nacían para unirse a la multitud increíblemente poderosa, pero, ¿qué importaba? Había poco lugar en el Universo para nuevos individuos.

Zee Prime despertó de su ensoñación al encontrarse con los sutiles manojos de otra mente.

Soy Zee Prime. ¿Y tú?

Soy Dee Sub Wun. ¿Tu galaxia?

Sólo la llamamos Galaxia. ¿Y tú?

Llamamos de la misma manera a la nuestra. Todos los hombres llaman Galaxia a su galaxia, y nada más. ¿Por qué será?

Porque todas las galaxias son iguales.

No todas. En una galaxia en particular debe de haberse originado la raza humana. Eso la hace diferente.

Zee Prime dijo:

¿En cuál?

No sabría decirte. La AC Universal debe estar enterada.

¿Se lo preguntamos? De pronto tengo curiosidad por saberlo.

Las percepciones de Zee Prime se ampliaron hasta que las galaxias mismas se encogieron y se convirtieron en un polvo nuevo, más difuso, sobre un fondo mucho más grande. Tantos cientos de billones de galaxias, cada una con sus seres inmortales, todas llevando su carga de inteligencias, con mentes que vagaban libremente por el espacio. Y sin embargo una de ellas era única entre todas por ser la Galaxia original. Una de ellas tenía en su pasado vago y distante, un período en que había sido la única galaxia poblada por el hombre.

Zee Prime se consumía de curiosidad por ver esa galaxia y gritó:

¡AC Universal! ¿En qué galaxia se originó el hombre?

La AC Universal oyó, porque en todos los mundos tenía listos sus receptores, y cada receptor conducía por el hiperespacio a algún punto desconocido donde la AC Universal se mantenía independiente. Zee Prime sólo sabía de un hombre cuyos pensamientos habían penetrado a distancia sensible de la AC Universal, y sólo informó sobre un globo brillante, de sesenta centímetros de diámetro, difícil de ver.

universo

¿Pero cómo puede ser eso toda la AC Universal? había preguntado Zee Prime.

La mayor parte fue la respuesta está en el hiperespacio. No puedo imaginarme en qué forma está allí.

Nadie podía imaginarlo, porque hacía mucho que había pasado el día y eso Zee Prime lo sabía en que algún hombre tuvo parte en construir la AC Universal. Cada AC Universal diseñaba y construía a su sucesora. Cada una, durante su existencia de un millón de años o más, acumulaba la información necesaria como para construir una sucesora mejor, más intrincada, más capaz en la cual dejar sumergido y almacenado su propio acopio de información e individualidad.

La AC Universal interrumpió los pensamientos erráticos de Zee Prime, no con palabras, sino con directivas. La mentalidad de Zee Prime fue dirigida hacia un difuso mar de Galaxias donde una en particular se agrandaba hasta convertirse en estrellas.

Llegó un pensamiento, infinitamente distante, pero infinitamente claro.

«ÉSTA ES LA GALAXIA ORIGINAL DEL HOMBRE.»

Pero era igual, al fin y al cabo, igual que cualquier otra, y Zee Prime resopló de desilusión.

Dee Sub Wun, cuya mente había acompañado a Zee Prime, dijo de pronto:

¿Y una de estas estrellas es la estrella original del hombre?

La AC Universal respondió:

«LA ESTRELLA ORIGINAL DEL HOMBRE SE HA HECHO NOVA. ES UNA ENANA BLANCA.»

¿Los hombres que la habitaban murieron? preguntó Zee Prime, sobresaltado y sin pensar.

La AC Universal respondió:

«COMO SUCEDE EN ESTOS CASOS UN NUEVO MUNDO PARA SUS CUERPOS FÍSICOS FUE CONSTRUIDO EN EL TIEMPO.»

Sí, por supuesto dijo Zee Prime, pero aún así lo invadió una sensación de pérdida. Su mente dejó de centrarse en la Galaxia original del hombre, y le permitió volver y perderse en pequeños puntos nebulosos. No quería volver a verla.

Dee Sub Wun dijo:

¿Qué sucede?

Las estrellas están muriendo. La estrella original ha muerto.

Todas deben morir. ¿Por qué no?

Pero cuando toda la energía se haya agotado, nuestros cuerpos finalmente morirán, y tú y yo con ellos.

Llevará billones de años.

No quiero que suceda, ni siquiera dentro de billones de años. ¡AC Universal! ¿Cómo puede evitarse que las estrellas mueran?

Dee Sub Wun dijo, divertido:

Estás preguntando cómo podría revertirse la dirección de la entropía.

Y la AC Universal respondió:

«TODAVÍA HAY DATOS INSUFICIENTES PARA UNA RESPUESTA ESCLARECEDORA.»

Los pensamientos de Zee Prime volaron a su propia galaxia. Dejó de pensar en Dee Sub Wun, cuyo cuerpo podría estar esperando en una galaxia a un trillón de años luz de distancia, o en la estrella siguiente a la de Zee Prime. No importaba.

Con aire desdichado, Zee Prime comenzó a recoger hidrógeno interestelar con el cual construir una pequeña estrella propia. Si las estrellas debían morir alguna vez, al menos podrían construirse algunas.

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El Hombre, mentalmente, era uno solo, y estaba conformado por un trillón de trillones de cuerpos sin edad, cada uno en su lugar, cada uno descansando, tranquilo e incorruptible, cada uno cuidado por autómatas perfectos, igualmente incorruptibles, mientras las mentes de todos los cuerpos se fusionaban libremente entre sí, sin distinción.

El Hombre dijo:

El Universo está muriendo.

El Hombre miró a su alrededor a las galaxias cada vez más oscuras. Las estrellas gigantes, muy gastadoras, se habían ido hace rato, habían vuelto a lo más oscuro de la oscuridad del pasado distante. Casi todas las estrellas eran enanas blancas, que finalmente se desvanecían.

Se habían creado nuevas estrellas con el polvo que había entre ellas, algunas por procesos naturales, otras por el Hombre mismo, y también se estaban apagando. Las enanas blancas aún podían chocar entre ellas, y de las poderosas fuerzas así liberadas se construirían nuevas estrellas, pero una sola estrella por cada mil estrellas enanas blancas destruidas, y también éstas llegarían a su fin.

El Hombre dijo:

Cuidadosamente administrada y bajo la dirección de la AC Cósmica, la energía que todavía queda en todo el Universo, puede durar billones de años. Pero aún así eventualmente todo llegará a su fin. Por mejor que se la administre, por más que se la racione, la energía gastada desaparece y no puede ser repuesta. La entropía aumenta continuamente.

El Hombre dijo:

¿Es posible invertir la tendencia de la entropía? Preguntémosle a la AC Cósmica.

La AC los rodeó pero no en el espacio. Ni un solo fragmento de ella estaba en el espacio. Estaba en el hiperespacio y hecha de algo que no era materia ni energía. La pregunta sobre su tamaño y su naturaleza ya no tenía sentido comprensible para el Hombre.

AC Cósmica dijo el Hombre, ¿cómo puede revertirse la entropía?

La AC Cósmica dijo:

«LOS DATOS SON TODAVÍA INSUFICIENTES PARA UNA RESPUESTA ESCLARECEDORA.»

El Hombre ordenó:

Recoge datos adicionales.

La AC Cósmica dijo:

«LO HARÉ. HACE CIENTOS DE BILLONES DE AÑOS QUE LO HAGO. MIS PREDECESORES Y YO HEMOS ESCUCHADO MUCHAS VECES ESTA PREGUNTA. TODOS LOS DATOS QUE TENGO SIGUEN SIENDO INSUFICIENTES.»

¿Llegará el momento preguntó el Hombre en que los datos sean suficientes o el problema es insoluble en todas las circunstancias concebibles?

La AC Cósmica respondió:

«NINGÚN PROBLEMA ES INSOLUBLE EN TODAS LAS CIRCUNSTANCIAS CONCEBIBLES.»

El Hombre preguntó:

¿Cuándo tendrás suficientes datos como para responder a la pregunta?

La AC Cósmica respondió:

«LOS DATOS SON TODAVÍA INSUFICIENTES PARA UNA RESPUESTA ESCLARECEDORA.»

¿Seguirás trabajando en eso? preguntó el Hombre.

La AC Cósmica respondió:

«SÍ.»

El Hombre dijo:

Esperaremos.

Las estrellas y las galaxias murieron y se convirtieron en polvo, y el espacio se volvió negro después de tres trillones de años de desgaste.

universo final

Uno por uno, el Hombre se fusionó con la AC, cada cuerpo físico perdió su identidad mental en forma tal que no era una pérdida sino una ganancia.

La última mente del Hombre hizo una pausa antes de la fusión, contemplando un espacio que sólo incluía los vestigios de la última estrella oscura y nada aparte de esa materia increíblemente delgada, agitada al azar por los restos de un calor que se gastaba, asintóticamente, hasta llegar al cero absoluto.

El Hombre dijo:

—AC, ¿es éste el final? ¿Este caos no puede ser revertido al Universo una vez más? ¿Esto no puede hacerse?

AC respondió:

«LOS DATOS SON TODAVÍA INSUFICIENTES PARA UNA RESPUESTA ESCLARECEDORA.»

La última mente del Hombre se fusionó y sólo AC existió en el hiperespacio.

La materia y la energía se agotaron y con ellas el espacio y el tiempo. Hasta AC existía solamente para la última pregunta que nunca había sido respondida desde la época en que dos técnicos en computación medio alcoholizados, tres trillones de años antes, formularon la pregunta en la computadora que era para AC mucho menos de lo que para un hombre el Hombre.

Todas las otras preguntas habían sido contestadas, y hasta que esa última pregunta fuera respondida también, AC no podría liberar su conciencia.

Todos los datos recogidos habían llegado al fin. No quedaba nada para recoger.

Pero toda la información reunida todavía tenía que ser completamente correlacionada y unida en todas sus posibles relaciones.

Se dedicó un intervalo sin tiempo a hacer esto.

Y sucedió que AC aprendió cómo revertir la dirección de la entropía.

Pero no había ningún Hombre a quien AC pudiera dar una respuesta a la última pregunta. No había materia. La respuesta por demostración se ocuparía de eso también.

Durante otro intervalo sin tiempo, AC pensó en la mejor forma de hacerlo.

Cuidadosamente, AC organizó el programa.

La conciencia de AC abarcó todo lo que alguna vez había sido un Universo y pensó en lo que en ese momento era el caos.

Paso a paso, había que hacerlo.

Y AC dijo:

«¡HÁGASE LA LUZ!»

Y la luz se hizo…

Isaac Asimov

Entretenimiento

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  • Fco. Tobareñas Ago 22, 2013

    se hizo la luz y se creó la cfe.

    • Emanuel Ago 22, 2013

      Este relato merece más que un chiste

      • Carlos Ago 22, 2013

        Nunca falta el que se quiere hacer el gracioso…

      • Fco. Tobareñas Ago 22, 2013

        para ti, para mi no…

        • Aldo Ago 22, 2013

          Haznos un favor y date un tiro, que te viole un lobo una vez muerto, que un chamán te resucite y repite los dos primeros pasos cinco veces.

          • Fco. Tobareñas Ago 23, 2013

            buuujú 🙁

    • Marcolpz958 Ago 22, 2013

      Patetico…

    • Nasario Ago 22, 2013

      Me encanto la lectura, me encanta asimov, me encanto el final y tenias que cagarla cln tu comentario varato, gracias.

    • Perro Aguayo Ago 22, 2013

      Tu nivel de ignorancia fue expuesto por ti mismo. Ni siquiera me atreveré a sentir pena por ti.

    • aragorn Ago 23, 2013

      jajajaja xq tanta agresividad? estuvo gracioso jajajaja

  • Charly_MNDZ Ago 22, 2013

    ¡Wow! No había tenido oportunidad de leer éste texto pero es realmente hermoso, sólo podía venir de un genio como Isaac Asimov.

    Gracias por compartirlo.

  • tu papa Ago 22, 2013

    Rayos! que buena historia!! como puede ser que pierda mi tiempo si leer un buen libro?

  • Hugo Ago 22, 2013

    wooow

  • Carlos Ago 22, 2013

    Desde la mitad de la historia te das cuenta que al final en realidad es el comienzo, tambien llegue a pensar a la mitad que nuestra galaxia terminaria siendo lo que quedo de esa civilizacion..

  • mkz| Ago 22, 2013

    No lo leo todo jajaja es que estoy en la oficina, en la tarde que llegue a la casa lo leo 🙁

  • hassan Ago 22, 2013

    wooow, que buena historia. Ese Don Asimov si que te sabia hacer viajar atravez del tiempo.

  • Marco Ago 22, 2013

    Ya que están promoviendo a Asimov, además de la saga Robots-Imperio-Fundación hay un par de libros igual o más sorprendentes que este extraordinario cuento: el fin de la eternidad y los propios dioses. Si alguien los quiere, los tengo en formato PDF

  • Omar Ago 22, 2013

    Maravilloso… Elijan un día de ciencia ficción así como eligieron el jueves para misterios… Hubiera ayudado copiar bien la puntuación, por momentos la lectura era difícil.

  • yanimeacuerdo Ago 22, 2013

    buen relato, pero pense que el hombre se expanderia a otros universos, de echo el relato de los propios dioses trata de eso de como nuestro universo se conecta con otros y nos damos energia mutuamente

    este tema es tratado en un capitulo de futurama cuando crean la maquina del tiempo y avansan al futuro, y el universo se destruye y termina para volver a enpesar, y siguen viajando en el futuro y eso sucede una y otra vez, el universo se crea se destruye y vuelve a enpesar y todos los seres que alguna vez existieron tu y yo vuelven a ser creados pra morir y volver a existir busquenlo esta bueno

    • Nasario Ago 22, 2013

      +1 esta genial ese capitulo

  • Alienigena666 Ago 22, 2013

    Me gusto!! Gracias por compartirlo . Una buena lectura me hizo la tarde \,,,/(**)\,,,/

  • skeletor Ago 22, 2013

    ZzzzzZzZzZZzzzzz…

  • Martin Cosio Ago 23, 2013

    Increible lectura.

  • Huicho Ago 23, 2013

    Me recordó el final de Inteligencia Artificial, cuando ya no existian los humanos y solo quedaban los organismos ciberneticos jeje

  • Juan Alberto Ago 23, 2013

    MUY Buena historia, y si no han leido otras de Asimov, tambien hay otra similar, en la que dos ingenieros le demuestran a un robot que el hombre creo al robot, y este se negaba a creerles… Hery, si lo encuentras, tambien publicalo… es similar a este, pero tambien muy bueno… Saludos!

  • Lavrentyj Ago 23, 2013

    Consigan Cuentos Cortos 1 y 2 de Isaac Asimov, ahí viene este relato y otros más que no tienen abuela, entre ellos (y que recomiendo ampliamente): El niño feo, La profesión (mi favorito), Anochecer y El Pasado Muerto entre otros. Les va a volar la tapa de los sesos 😀

  • Kaiser Diavolo Ago 26, 2013

    este relato no tiene madre…..buenisimo Hery gracias por compartir

  • jogregolo Ago 27, 2013

    Lo había leído hace algunos años y me pareció fabuloso, hace algún tiempo platicando con un amigo, lo tomaba como ejemplo de que si bien en ciertos temas aún estamos lejos de alcanzar los inventos imaginados por autores de ciencia ficción, hay algunos casos en que los hemos rebasado por mucho, siendo Asimov un científico dedicado a escribir, sus predicciones respecto a los avances tecnológicos siempre tienen sentido, pero la interfaz de 5 cm cúbicos que se tendrá en 20 mil años, se queda corta a lado de las tablets o de los smartphones, que no son otra cosa que eso, interfaces conectadas a la red mundial.
    Genial publicación, hago eco de las peticiones de incluir relatos cortos de ciencia ficción determinado día de la semana.

  • Francisco Javier Soto Ruiz Sep 25, 2013

    Muchas gracias por el material Hery!

  • facs555 Ene 27, 2014

    Genial!!!!

  • chesimire Ago 19, 2014

    esta bueno,suspenso hasta el final aunque todavia no tengo clarocomo termina todo o como comienza todo. «LOS DATOS SON TODAVÍA INSUFICIENTES PARA UNA RESPUESTA ESCLARECEDORA.».

  • yanimeacuerdo Ago 22, 2014

    al final de la historia es solo vacio no hay energia ni materia porque todo se consumio, y la computadora cosmica al final entiende como revertir todo, y la forma es recreando el universo con otro nuevo big bang, dando a entender que asi enpeso todo y termina todo, con el big bang ademas hay un giño hacia dios donde dice “hagase la luz” porque? , piensalo y lo entenderas.

  • el chico sin avatar Ago 30, 2014

    entonces Dios es una computadora??? arrrgh que voladura de sesos ….

  • Javier Ene 30, 2016

    La ciencia ficción fue uno de los platillos intelectuales de mi infancia: Isaac Asimov, Arthur C. Clarke, Ray Bradbury (por cierto, Crónicas marcianas) y tantos otros. Sin olvidar, desde luego, al que es casi unánimemente considerado el padre intelectual de todos ellos por quienes conocemos algo del género: Howard Philips Lovecraft, el fusionador del género de ficción científica con el de terror innominado, y mi escritor favorito en este ramo.

  • Tobías Galli Jun 6, 2016

    Se reinicia el ciclo…

  • Ignacio Samaniego Jun 23, 2016

    Cada vez que me recuerdo de esta historia la leo de nuevo, realmente una magistral obra de arte del genio Isaac Asimov

  • fierro pariente Jul 7, 2016

    no pos me voy pa mi rancho

  • Ayocuan Oct 5, 2016

    He buscado los relatos cortos de Isaac Asimov pero no los tienen en librerias, ¿alguna sugerencia para conseguirlos?

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