La redención de Alcatraz

Oficialmente, nunca hubo intentos exitosos de fuga de la notoria prisión de Alcatraz en California. Apodada ‘The Rock’, Alcatraz se encuentra en la pequeña isla del mismo nombre en la Bahía de San Francisco. Hay cerca de una milla y cuarto hasta la tierra firme, con esta distancia razonable de nado y rodeada por fuertes corrientes marinas. Esta ubicación le otorga formidables defensas contra el escape. Entre 1934 y 1963, cuando la prisión estaba operando, sólo se hicieron catorce intentos, la mayoría de los fugitivos implicados fueron asesinados por guardias o recapturados.

prision alcatraz

Una excepción, sin embargo, se suscitó en 1962. Los presos Frank Lee Morris, Clarence Anglin y John Anglin había pasado meses desarrollando un elaborado plan para escaparse de la imponente estructura, así como la manera de cruzar la Bahía de San Francisco hasta tierra firme con una balsa improvisada. Después de apagar las luces en la noche del 11 de junio de 1962, el trío decidió que era el momento adecuado y puso su plan en marcha. Después de eso, sin embargo, nunca se les volvió a ver.

Podría decirse que el cabecilla del evento fue Morris, quien pasó su infancia en una serie de casas de adopción y su adolescencia en el lado equivocado de la ley. Se rumorea que era muy inteligente, Morris ciertamente demostraba su habilidad escapando de las cárceles.

Sin embargo, esta habilidad no fue suficiente para mantenerlo fuera de ellas por mucho tiempo. El ciclo de Morris de meterse en problemas y salir de la cárcel causó en las Autoridades Federales una frustración considerable, y, finalmente, se decidió que esta ola de fugas terminaría llevando preso a Morris a alcatraz.

Frank Lee Morris (1926-1962?)

Frank Lee Morris (1926-1962?)

El 20 de enero de 1960, el Morris, de 33 años de edad, fue enviado a The Rock. Allí se reencontró con viejos amigos de una prisión federal en Atlanta, Los hermanos Clarence y John Anglin. Junto con un tercer hermano, los Anglins estaban en Alcatraz luego de haber sido arrestados por robo y asalto a un banco. Tanto Clarence como John eran ruidosas y tenían pocos complejos. Y al igual que Morris, fueron experimentados artistas del escape.

Aunque Morris probablemente comenzó a buscar posibles formas de escapar desde el momento en que llegó, sería hasta casi dos años después en que él y Anglin comenzaron a organizar sus esfuerzos. A ellos se unió su compañero preso Allen West, que conocía a John Anglin desde tiempo pasado en una prisión estatal de Florida. Las celdas de los cuatro presos estaban relativamente próximas entre sí, lo que facilitó sus planes.

El plan de escape tenía varias partes. Como preparación, los hombres construyeron una serie de cabezas de papel maché utilizando materiales que se encontraban en la prisión, incluyendo pedazos de pelo reales recogidos durante sus visitas a la barbería de los internos. Los hombres trabajaban en los modelos de las cabezas de dos en dos: uno tenía un puesto de observación para los guardias. Mediante la colocación de estas cabezas en sus camas en la noche de la fuga, los presos guardaban la esperanza de despistar su ausencia haciendo creer que a los guardias que los moldes de las cabezas eran los convictos durmiendo.

La ruta hacia la libertad sería un pasillo de servicio raramente utilizado que corría detrás de todas sus celdas. Los presos comenzaron debilitando la pared, una tarea relativamente fácil teniendo en cuenta que la pared estaba dañada por el agua. Utilizaron ingeniosas herramientas inventadas, tales como un motor extra de una aspiradora de la carcel y un cincel creado a partir de una cuchara reforzada con el metal de una moneda.

Trabajaron en los agujeros solamente durante las horas de música para que el ruido no fuera evidente, y ocultaron su trabajo detrás de paredes falsas rudimentarias, en la oscuridad relativa de las celdas, esto fue suficiente para engañar a los guardias de la prisión. El siguiente reto era una salida de aire que cubría el corredor. La ventilación incluía varios ventiladores, por lo que los prisioneros eliminaron estas y los reemplazaron con rejillas falsas talladas a partir de barras de jabón robado.

Brothers Clarence y John Anglin

Brothers Clarence y John Anglin

El fácil acceso a este corredor proporcionó espacio para la construcción de la siguiente fase de su proyecto de fuga. Salir de la isla a nado no sería viable, por lo que los hombres requerían una balsa para llegar a tierra firme. Se concibió un diseño creado a partir de una cincuentena de impermeables de goma emitidos por la prisión – algunos otros robados o donados. Los hombres frecuentemente se colaban fuera de sus celdas para trabajar en la balsa en la parte superior de la celda. Cuando se terminó, finalmente, tenía seis pies de ancho y cuatro metros de largo. Para ir con ella, los hombres también construyeron su propio salvavidas y remos de madera contrachapada.

Todo esto tomó varios meses para prepararse. Finalmente, justo después de apagar las luces a las 9:30 pm el 11 de junio de 1962, Morris decidió que el grupo estaba listo para hacer su escape. Él y los Anglins recuperaron las cabezas de maniquí de su escondite encima del bloque de celdas, las colocaron en la cama, recogieron la balsa, accesorios, y una serie de posesiones, y luego salieron de sus celdas por última vez.

Allen West había sido incapaz de unirse a ellos, aunque las razones de esto son confusas. Algunas fuentes dicen que él no había cavado lo suficiente para aflojar la rejilla correctamente, mientras que otros afirman que había reforzado su endeble pared falsa con hormigón, sellándolo dentro de su celda. De todos modos, los otros tres siguieron adelante sin él. Subiendo un conjunto de tuberías, cargaron su balsa y pertenencias treinta pies hasta el techo de la prisión, luego descendieron por el costado del edificio a la orilla del agua. Allí inflaron la balsa con una concertina robada, un instrumento musical parecido a un acordeón. En algún momento alrededor de las 10 pm esa noche se subieron a bordo, empujaron y empezaron a remar. Nunca más se les volvió a ver.

Allen West

Allen West

A la mañana siguiente, los guardias descubrieron que los presos habían desaparecido y que las camas estaban ocupadas por las cabezas artificiales. Inmediatamente se alertó al FBI. Después de descubrir que Allen West había sido originalmente parte de la trama, los agentes lo presionaron para obtener información. El plan, dijo, era remar hasta la próxima isla Ángel, entonces nadar por el estrecho de Raccoon hasta Marin Headlands, cerca del extremo norte del puente Golden Gate. A partir de ahí, tenían la intención de robar un coche, encontrar una tienda de ropa para robar, y luego irse por caminos separados.

La investigación que incluyó esta entrevista era inmensa, pero simplemente no había signo de Morris o de los hermanos Anglin. No había coches robados ni se informaron atracos a tiendas de ropa en los días posteriores a la fuga, y los hombres no parecían haber tenido amigos o contactos en San Francisco que pudieran haberlos ayudado a escapar.

Más tarde, los fragmentos de la balsa improvisada y algunos de los artículos personales de los prisioneros fueron descubiertos en la costa de la isla del ángel. Estos fueron cuidadosamente envueltos para hacerlos resistentes al agua, los investigadores principales sospechaban que los hombres se habían ahogado, ya que no habrían abandonado voluntariamente sus posesiones.

También, algún tiempo después, un hombre muerto en un uniforme de la prisión fue descubierto en el mar. Aunque las autoridades sospechaban que se trataba del cuerpo de uno de los tres fugados, se había deteriorado demasiado para ser identificado.

Oficialmente, los tres están registrados como desaparecidos y presuntamente ahogados. Red & White Fleet, la empresa que gestiona el actual ferry a Alcatraz, ha ofrecido un millón de dólares por la captura de los tres hombres, sin embargo, no ha habido ninguna prueba concluyente de que algunos de ellos sobrevivió. El FBI señaló que los tres hombres habían sido previamente reincidentes, pero nunca fueron arrestados posteriormente, tras un intento de fuga. Esta observación hace dudar sobre la posibilidad de que hubieran sobrevivido.

La atención más reciente y famosa a la historia proviene de su aparición en 2003 con los Cazadores de Mitos de Discovery Channel. El programa que examina las leyendas urbanas a través de experimentos. Para investigar lo que podría haber sucedido a Morris y los hermanos Anglin en esa noche en 1962, los presentadores Jamie Hyneman y Adam Savage intentaron replicar los acontecimientos del intento de fuga. No solo construyeron una balsa con impermeables hechos de material similar, sino que esperaron al día con las corrientes oceánicas similares en la Bahía de San Francisco, y, con un tercer hombre para representar a el tercer miembro de la travesía original, remaron con éxito la distancia.

El experimento de los Cazadores de Mitos provocó una nueva hipótesis que sugiere que los hombres podrían haber llegado a Marin Headlands directamente con su balsa, y las corrientes oceánicas podrían haberse llevado sus posesiones a la isla Angel después.

Por lo tanto, los conductores del programa dictaminaron que era “plausible” que los prisioneros pudieran haber sobrevivido a su intrincado intento de fuga.

Más recientemente, la historia de la fuga fue retransmitida en los más buscados de América en noviembre de 2005. Aunque los hombres fueron declarados oficialmente muertos hace mucho tiempo, la falta del cierre al caso mantiene viva la leyenda. Hasta ahora no ha habido ninguna evidencia fuerte a favor de cada resultado, y tal vez nunca la haya. Aunque parece probable que los tres hombres perecieran en el mar, algunos no pueden dejar de preguntarse si los inteligentes artistas del escape – que tendrían más de ochenta años ahora – podrían haber conseguido con éxito recuperar su libertad después de todo.

Especiales, Historia

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  • Emmanuel Morales Feb 8, 2013

    muy buena historia muy entretenida..

  • Rob Ruiz Feb 8, 2013

    Clint Eastwood fue el único que ha podido fugarse de Alcatraz, si señor.

    • Antonio Feb 8, 2013

      Tambien lo logró Sean Connery

  • Zorrito Feb 8, 2013

    “El primo de un amigo” conoció a John Anglin, claro, que no con ese nombre, murió a los 67 a manos de un asaltante en Grande Prairie a pocos metros de un club de golf. Los 3 sobrevivieron.

  • yanimeacuerdo Feb 8, 2013

    yo creo que si sobrevivieron, de alguna manera se dieron cuenta que si desaparecian seria lo mejor o sea, no volver a derelinquir, vivir una vida comun y ser invisibles con otro nombre e historia, algun dia en un futuro se encontrara un diario de alguno de ellos que despues de muertos todos salga a la luz, y cuente el resto de la historia…la pelicula con clint eastwood esta chida si no la vieron busquenla esta viejona pero muy buena, cuenta la historia de los presos, creo que se llama “fuga de alcatraz” hay otra que no tiene que ver con alcatraz, pero tambiebien es de un preso que se fuga, se llama “sueños de fuga” muy buena tambien

  • David S May 9, 2014

    En realidad que estas personas si eran tremendos para hacer escapes o fringir la ley 😀 Que buena recopilación.

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