Graf Zeppelin, el único portaaviones nazi

En ningún combate naval de la Segunda Guerra Mundial vas a encontrar un portaaviones alemán en acción. Todas las principales marinas en la guerra los utilizaron ampliamente, a excepción de la Alemania nazi. Había un montón de submarinos alemanes, acorazados, cruceros y destructores, pero ningún portaaviones. Sin embargo, los nazis tenían planes para construir un total de cuatro y casi terminan uno de ellos.

KMS Graf Zeppelin en la quilla

Su nombre fue KMS Graf Zeppelin y aunque se puso en marcha en diciembre de 1938 nunca llegó más allá del 80% de ser completado. Retrasos en la construcción, falta de aviones, y las amargas disputas entre el Teniente General Hermann Göring y la Marina aseguraron que la nave se condenara a convertirse en chatarra.

Hitler había prometido a la Marina alemana (La Kriegsmarine) portaaviones para principios de 1935, y la quilla para el Graf Zeppelin fue puesta hasta el 26 de diciembre de 1936. El Graf Zeppelin tenía 920 pies de largo y pesaba 19,250 toneladas. Su velocidad máxima era de 33.8 nudos. Tenía capacidad para 1,760 elementos del personal y estaba capacitado para ofrecer hangar a cuarenta aeronaves. En comparación con los gigantescos clase Essex americanos de la Segunda Guerra Mundial que podían llevar de 80 a 100 aviones. Los alemanes llegaron hasta la instalación de la parte de catapultas cuando el barco fue convertido en un almacén flotante de piezas de U-Boat.

Graf- Zeppelin plano

La actitud de Hitler vaciló en el proyecto y nunca tuvo su pleno respaldo. También tenía un gran detractor en Göring, que estaba resentido de cualquier incursión en su autoridad como jefe de la fuerza aérea del país. Göring había sido ordenado por Hitler para desarrollar los aviones de la nave. Su respuesta fue ofrecer versiones rediseñadas de los entonces obsoletos JU-87 Stuka y versiones más antiguas del caza Messerschmitt 109. Ambos eran aviones operacionales en tierra y nunca tuvo la intención de satisfacer los requerimientos para las operaciones de los portaaviones. Incluso después de las modificaciones eran irremediablemente inferiores a los de los Aliados. Para asegurar aún más el retraso en la terminación del buque, Göring informó a Hitler que estos aviones no estarían listos sino hasta finales de 1944. La táctica de Göring dio resultado y la construcción del Graf Zeppelin se detuvo en 1943.

Para el momento en que los trabajos se detuvieron en el buque, la marina de Alemania tenía a un hombre experimentado en submarinos como oficial naval superior – Almirante Karl Dönitz – y toda la construcción del buque fue dirigida a la construcción de nuevos submarinos. El Graf Zeppelin se quedó en sus amarres en Stettin durante el resto de la guerra para nunca ver acción.

A medida que el final de la guerra en Europa se acercaba, el Graf Zeppelin fue hundido en aguas poco profundas de Stettin (ahora Szczecin en Polonia) el 25 de abril 1945 justo antes de que el Ejército Rojo tomara la ciudad. Pero aún no estaba preparado para convertirse en un depósito de chatarra. De acuerdo al material encontrado posteriormente en los archivos de Rusia, el barco fue puesto a flote por los rusos y remolcado a Leningrado lleno del botín capturado y partes militares para su uso en la Unión Soviética. Después de descargar su cargamento fue nombrada “PO- 101” (Base Flotante 101) por los soviéticos. Los nuevos propietarios tenían la esperanza de repararlo y volver a colocar la nave como un nuevo portaaviones, pero esto resultó ser poco práctico para el Graf Zeppelin tenía una tarea más que cumplir.

Graf Zeppelin a flote

El 16 de agosto de 1947 fue remolcado hacia el mar y utilizado para prácticas de tiro por los buques y aviones soviéticos. Bombas aéreas fueron colocadas en sus hangares, cabina de mando y pila de humo. Posteriormente aviones y barcos dispararon proyectiles y arrojaron bombas sobre este para demostrar cómo se hunde un buque, presumiblemente americano. Después de veinticuatro impactos el Graf Zeppelin se mantuvo a flote y tuvo que ser rematado por torpedos.

Los detalles sobre cómo planeaban los nazis utilizar el buque en la acción se perdieron en la oscuridad. Los alemanes no tenían la experiencia que las marinas estadounidense, británica y japonesa habían ganado en los años entre las guerras. Aunque el Graf Zeppelin tenía algunas características avanzadas, en su mayoría muestra la falta de conocimiento de sus diseñadores sobre los portaaviones. El armamento pesado sobre la superficie era de poca utilidad y representaba un exceso de peso, el armamento antiaéreo era pesado y estaba mal situado, todo en el lado de estribor. El radio de acción era bajo para un portaaviones de la flota destinado a operar con los buques capitales en las rutas marítimas del Atlántico.

De haber sido encargado, habría proporcionado una capacidad de asalto considerable. El buque podría haber proporcionado un apoyo eficaz a los buques y cruceros capitales con cobertura aérea, y habría aumentado su potencial de destrucción de forma importante. Tales operaciones de apoyo podrían haber cambiado el resultado de batallas navales como el hundimiento de los acorazados Bismarck y Tirpitz si el Graf Zeppelin hubiera estado presente.

Historia

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  • DRACULA Oct 17, 2013

    SI ERAN BUENOS CONSTRUYENDO SUBMARINOS POR QUE NO HICIERON UN PORTAAVIONES SUBMARINO?, ESO LE HABRIA SACADO UN SUSTO A LOS ALIADOS.

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