El telegrama Zimmermann

En 1917 la Revolución Mexicana aún no llegaba a su fin. En el norte del país, la expedición punitiva Pershing trataba de capturar a Pancho Villa para vengar su invasión a Columbus, Nuevo México. Venustiano Carranza, líder del Ejército Constitucionalista, luchaba por asegurarse en el poder y controlar los focos de insurgencia vivos en buena parte del territorio nacional y buscaba terminar la redacción de una nueva Constitución Política que marcara el rumbo de México.

Mientras tanto, en Europa la Primera Guerra Mundial tomaba un giro inesperado cuando, tras el ataque efectuado contra el barco Lusitania (en mayo de 1915) por un submarino alemán, Estados Unidos se aprestaba a participar en el conflicto como parte de los aliados. Viendo que su victoria se volvía cada vez más dudosa, el Imperio Alemán buscaba estrategias desesperadas para modificar la situación a su favor. Una de ellas estuvo ligada a un documento confidencial que se ha convertido en toda una leyenda para la historia contemporánea de México: el Telegrama Zimmermann.

Fechado el 16 de enero de 1917, a primera vista su contenido es una secuencia de números dirigida a la legación alemana en México. Se trata de un mensaje cifrado que remitió el secretario alemán de Asuntos Exteriores, Arthur Zimmermann, al embajador de su país en México, Heinrich von Eckardt. El texto expresa el interés de Alemania por permanecer neutral ante Estados Unidos; sin embargo, instruye a Eckardt para que, en el caso de que la estrategia falle, convenza al gobierno de Carranza de aliarse a Alemania y aprovechar las buenas relaciones con Japón para atacar a Estados Unidos. Al Imperio Alemán le interesaba aprovechar la estratégica situación geográfica de México con el inminente enemigo.

¿Qué recibiría México a cambio? En primer lugar, el apoyo económico para la reconstrucción después de casi una década de lucha armada. La segunda propuesta era excéntrica e inverosímil: Alemania ayudaría a México a recuperar los miles de kilómetros anexados a EU en el tratado de Guadalupe Hidalgo que en 1848 redujo casi a la mitad el territorio nacional.

Carranza era un cuidadoso estratega y desdé un inicio estuvo consciente de lo descabellado de la empresa. Sabía que el Imperio Alemán sería incapaz de dar él apoyo necesario a México en caso de una guerra con Estados Unidos y, por otra parte, era ilusoria la recuperación de los territorios. De esta forma, en abril de 1917 Carranza respondió con una negativa a la propuesta. Para ese entonces, Alemania había declarado la guerra a Estados Unidos, y este país había movilizado numerosas tropas a Europa.

El documento y el asunto parecían haberse mantenido bajo la mayor confidencialidad, sin embargo, dos criptógrafos del servicio británico de Inteligencia lograron interceptarlo y contaban con el código para descifrarlo. Cuando el gobierno de ese país fue informado, le resultó difícil tomar una decisión: hacer público el texto significaba revelar que conocían el código, y perder el acceso a más información reservada; por otra parte, como el telegrama había sido recuperado de una transmisión hecha de Copenhague a EU, también haría evidente ante este país que sus propias comunicaciones estaban siendo vigiladas. Sin embargo, por otra parte, la tentación de dar una copia a Estados Unidos era muy grande: aseguraba, sin duda, su intervención en la guerra. La salida más ingeniosa fue recuperar una copia del documento en la oficina de telégrafos de México, transmitida con un código distinto y más simple, sin hacer referencia a la historia previa del documento.

El gobierno estadounidense recibió la información y publicó el telegrama el 1 de marzo de 1917. El consenso internacional dio a los hechos la interpretación más conveniente: el documento había sido fabricado para contraponer los intereses de los países involucrados. Pero dos días después Arthur Zimmermann informó que el telegrama no era apócrifo, que él mismo lo había enviado, aunque su preocupación central no era la guerra, sino el cese de las hostilidades. Este reconocimiento motivó que en la opinión pública estadounidense creciera el sentimiento anti-alemán. Aunque no puede considerarse una causa directa, el telegrama Zimmermann fue un factor de peso para que Estados Unidos declarara la guerra a Alemania, el 2 de abril de 1917. Un mes después, Carranza lograba acceder a la presidencia de la república.

Muy Interesante Enero 2007.

Historia

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  • Julianx) Ene 18, 2010

    Muy interesante el post ;D
    Las Revista “Muy interesante” siempre tienen algo de interes para todos y muy buenos temas

  • Charly Báez Ene 18, 2010

    Pues se me hace dificil saber si la acctuacion de Carranza fue prudencia politica o pendejismo, seria otra historia entonces.

  • Roy Ene 18, 2010

    Les recomiendo Leer un libro de Francisco Martin Moreno llamado “México Secreto” que habla del tema.

  • mick Ene 18, 2010

    si hubiera aceptado otra cosa seria tal vez no se hubiera recupèrado el territorio tal vez si esa es la duda pero lo q siemrpe ha prevalecido y prevalecera es la maldita disposicion de los mexicanos a ser los lambiscones del imperio yanqui no se equivoco chavez a llamarnos cachorros del imperio….

  • DILAN Ene 18, 2010

    Tambien les recomiendo el ultimo libro de Francisco Martin Moreno “Arrebatos carnales” tambien habla de como Mexico influyo para que diera comienzo la primera guerra mundial y de otras historias que ni imaginamos que pasaron en este nuestro Mexico

  • Dani Ene 18, 2010

    Muy interesante, hoy he aprendido algo nuevo de la historia de Mexico 🙂

  • A-l Ene 20, 2010

    Wow. q buena historia.

  • Yomepongo Ene 28, 2010

    tengo unos telegramas de 1920 de la ciudad de san luis rio colorado sonora, en donde se alegan cosas de la segunda guerra mundial y mencionan japoneses y alemanes, si no me creen contantecmen.

  • Daniel Feb 16, 2010

    supongamos q carranza aceptara!! q no vieron lo q le hizo Alemania a Rusia!!
    lo traiciono apenas pudo!

    talvez la guerra se ubiera ganado, pero terminariamos jodidos de todas formas

  • Orlando May 16, 2013

    Esta muy bien el post solo q me confundio el hecho de q alla sido enviado el 16 de enero de 1917 y q Carranza lo allá respondido en abril de 1917 pero que el 1 de marzo de 1917 Estados Unidos ya avia revelado el telegrama

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